天堂鎮山火一周年紀念,居民集會默哀85秒,以悼念85位遇難者。美聯社
天堂鎮山火一周年紀念,居民集會默哀85秒,以悼念85位遇難者。美聯社

紀念儀式上,在山火中失去所經營生意、親友也失去了家園的Tami Neves不禁淚下。美聯社
紀念儀式上,在山火中失去所經營生意、親友也失去了家園的Tami Neves不禁淚下。美聯社

周五(8日)是造成85死、成為州史上最嚴重的北加「營地山火」發生一周年紀念。被山火吞滅的天堂鎮星期五於早上11時08分起默哀85秒,以悼念85名遇難者。
數百人星期五早上聚集一處原為銀行停車場的空地,一起悼念死難者。這是多場本地官員安排悼念去年11月8日營地山火發生的活動之一。
營地山火當日爆發後,迅速撲向天堂鎮,令鎮民倉惶逃離,但由於山火阻擋去路,有居民被迫棄車逃亡。
居民塔芙特(Christina Taft)當日成功逃脫,但母親維多利亞(Victoria)卻未能避過此劫,是死難者之一。塔芙特表示,過去一年過得很艱難,且難以尋找居所。她山火後與聖荷西一友人同住,她終於在當地找到工作,星期一(11日)上班。
塔芙特說,她計劃周末返回天堂鎮探望朋友。她多次向傳媒講述自己經歷,近日更被公共廣播電視台(PBS)拍攝成紀念片。
但塔芙特說︰「我沒有看它,我只是無法真的看著那場火。」
至於星期五的紀念活動,天堂鎮鎮長鍾斯(Jody Jones)表示,她想社區「慶祝我們已經作出的進展,展望將來和我們所能夠成為的事,我們從來沒有迷失」。
自山火起至今一年內,工人已清現逾366萬噸瓦礫,是當年911恐襲後清理世貿大樓的兩倍。至今已有9間屋重建,天堂鎮將於年底前發出500張建築許可證。
有本地官員維持天堂鎮的傳統,以鼓勵人們回流,包括今秋舉辦「蘋果佬約翰尼日」(Johnny Appleseed Day)活動。今春有220名天堂鎮高中畢業生重返母校,參加一場他們當時六個月前從無想過會出現的畢業典禮。該校的足球隊8月舉行他們首場主場賽事,以42全勝結束一場不敗球季。
鍾斯說︰「在山火後不久,人們都說著至少要三年時間重建。我認為我們已證明他們是錯的,我們是一個適應能力強、獨立和強健的社區。我時常知道那件事,人們亦證明那是真實的。」
山火的影響亦超越天堂鎮。州府官員表示,有2萬人已搬至附近的奇科市(Chico),增加該市人口兩成,令當地公共服務出現緊張。
太平洋煤電(PG&E)被指其設備是造成營地山火的元兇。在面對數百億元相關可能損失索償下,該公司今年1月申請破產。
為免重蹈營地山火覆轍,PG&E今年多次在強風又乾燥天氣下中斷數百萬人電力,觸發廣泛不滿和政府調查,州長紐森更形容是不可接受。