北加對開海面的印第安島歸還給印第安維約特部落。美聯社
北加對開海面的印第安島歸還給印第安維約特部落。美聯社

位於北加對開海面的印第安島(Indian Island)過去曾發生大屠殺,受過船塢污染,飽受入侵品種威脅,與此同時,這裡也是細小的維約特部落(Wiyot Tribe)的精神中心。
經過星期一(21日)一場簽字儀式後,由尤里卡市(Eureka)將島上大部份土地無償歸還維約特部落,從此,幾乎整個島都屬於他們。
部落行政官華素(Michelle Vassel)說︰「這是一個很好的復原力例子,因為維約特人從未放棄這個夢想。」
該部落1860年遭遇大屠殺,當年有拓荒者趁部落男性出外收集日用品時進行突襲,屠殺大批長者、女性和兒童。現在有600人的部落自此一直在努力爭取失去的土地,從1998年開始靠著出售工藝品、炸麵包和接受捐款,只要島上有土地出售就會買入。
該部落2000年以10萬6000元購入島東一塊1.5畝土地。數年後,尤里卡市府轉贈更多土地。
星期一市府官員將一份逾200畝屬該島最大片土地的地契交予該部落。該土地昔日是艾特皮多村(Etpidolh)的所在地,這次轉讓不涉及金錢。
美洲各部落因聯邦違反條約、聯邦用武或交換以接受醫療護理和教育等聯邦服務而失去數百萬畝土地。印第安土地保有權基金會主席斯丹布魯克(Cris Stainbrook)形容,歸還土地實屬罕有。大部份部落都是透過出售才能買回土地。
例如位於美國西南的納瓦霍部落(Navajo Nation),就購入其位於科羅拉多州27,000平方英里保育區界限外的牧場,組成最大片部落土地。
在加州,一名前維約特議員70年代曾請求尤里卡市府歸還部份印第安島土地,惟不果。本報訊