加州的無家者近年深受困擾,他們要承受侮辱,要面對為阻他們紮營而放置的圍欄、大型盆栽等障礙物,甚至居民自組巡邏隊將他們趕走。
雖然加州聲稱擁抱包容和自由價值,但觀乎全州,因無家者而泛生的爭議屢見不鮮,且越來越有升溫跡象。
《紐約時報》報道,向來批評無家者不遺餘力的屋崙地產發展商高尼利克(Gene Gorelik)最近更大放厥詞,建議引誘灣區數千名無家者登上放滿酒精的派對巴士,單程將他們送往墨西哥。他指著屋崙一個無家者營地稱︰「就連敘利亞難民營都比這乾淨。」
面對屋價飆升、貧富懸殊嚴重、街上充斥不少精神病患和癮君子,儘管當局已花數十億元幫助他們,但無家者危機日益惡化。洛杉磯社會服務機構「人們擔憂」(People Concern)執行長馬西里指出,近月社區對無家者的敵意增加。
對很多人而言,爆發點就是在洛杉磯和三藩市等城市街道上持續惡化的髒亂現象。在這些街頭,某些地方可見公然賣毒,人類排泄物和用過針筒亦隨處可見。這些場面成為總統特朗普等共和黨人的工具,炮轟這是放任政策所造成的證據。
無家者成為加州最大型城市數十年來最棘手的問題。全國第十大城市聖荷西今年點算有6,200名無家者,比兩年前的點算增加42%。屋崙、三藩市和洛杉磯分別上升47%、17%和12%,洛縣無家者人數更達59,000人,足以坐滿當地職棒隊道奇球場(Dodger Stadium)。
加州公共政策研究所上月民調顯示,無家者問題是20年來首次成為加州人一大關注議題。洛杉磯官員近日要求州長紐森參照應對全國天災方式,頒佈緊急狀態令以騰出經費處理問題。本報訊