加州民主黨今年通過不少影響全國的法案,如迫使兩大網的視司機為僱員、拉攏全球主要車廠對抗特朗普政府的汽車排放,和有可能影響全國大學體育運動廣告收入的新法,令加州越來越向左走,也希望拉著全國同一陣線。被視為民主黨票倉、共和黨幾乎絕跡的加州,正推動自由主義的邊界,令民主黨人在政府角色、企業責任和社會政策等方面自我定義。
作為全美人口最大州、全世界第五大經濟體,加州一直都引領潮流,在特朗普時代更形明顯,由環境、醫療健康至聯邦掃蕩非法移民等方面,處處與特朗普政府對著幹。特朗普亦不甘示弱,經常形容加州威脅全國,批評處理無家者不力和政府干擾過多。
今年1月上任的州長紐森可謂加州向左走的推手,他簽署的多項法案,包括全美首創規定公立大學預備墮胎藥、禁售及製造毛皮產品和規定高中上課時間增加學生睡眠等等,皆引起全美關注。
紐森接受美聯社訪問時形容,特朗普當政後令民主黨人意識到要麼同流要麼對抗,更有意思的是不僅回應特朗普主義,還將加州議程和價值推廣至全國。
特朗普2016大選時在加州慘敗,料明年他的選情亦不容樂觀,他當選後僅數次到訪加州災場或籌款,但由於加州有不少科技業和荷李活富裕捐款者,故對民主黨而言是金雞母。
民主黨在州議會兩院獨大,獨佔聯邦參院2議席,53個聯邦眾院議席也佔46席,所有州府官職全由該黨包辦。
面對龐大的藍營票倉,儼如少數民族的共和黨只能當特朗普的回音筒,他們批評民主黨導致加州生活成本高昂得令人卻步,數千萬人活在貧困和不公的環境下,大灑近800億元興建高鐵卻進度落後。
但喬治華盛頓大學政治學助教華索(Christopher Warshaw)認為,加州正成為其他自由州的明燈,例如紐約州長柯謨(Andrew Cuomo)近日稱,任何批評紐約落後於加州的言論促使其「充滿競爭刺激感」。美聯社沙加緬度電