加州中谷是農產重鎮,但出現農作物未及處理腐爛在地無法送抵有需要人手中。資料圖片
加州中谷是農產重鎮,但出現農作物未及處理腐爛在地無法送抵有需要人手中。資料圖片

中加農民桑徹斯(Maximina Molina Sanchez)擔心今冬要捱餓。雖然她可依賴小鎮休隆(Huron)的食物銀行領取食物養活兩大兩小,但大部份農民冬季會停工,需求勢必增加,故她擔心食物會供應不足。
非牟利新聞團體CALMatters報道,佛斯盧縣(Fresno County)有22%居民過去一年無法負擔日用品,桑徹斯正是一員。根據食物研究及行動中心資料,佛斯盧缺乏食物(food insecurity)程度排全美第三。
但同時佛斯盧縣農業產量冠絕全國。聖他克拉大學一份新研究顯示,州內有三分之一手摘農作物被任由在農田裏腐爛。
雖然食物銀行正應對零碎供應的缺乏,初創公司亦擴大向農民收購過剩產品,但現無解決方案解決困擾中谷的食物缺乏和農作物過度生產問題,原因是需要花錢和人手收割剩餘物和送去食物銀行。
塞爾馬(Selma)辛尼塞德包裝公司(Sunnyside Packing Company)定期會將三分之一的農作物在其農田裏腐爛。副主席平砂(Todd Hirasuna)明言,他對該研究結果不感驚訝,「當你將整個中谷併在一起,在一天的結束時就會有很大的數字。」
聯邦農業部估計,加州2018年有10.6%家庭出現食物不足。2016年,有五分之一佛斯盧居民領取糧食券,佔加州領取者10.6%。雖然不知道是否同一批人,但食物研究及行動中心指出,領取糧食券者或仍食物不足,因為糧食券不是時常可彌補到他們所需食物的成本,且很多食物不足家庭的入息超過糧食券領取門檻。
矽谷第二收成食物銀行(Second Harvest Food Bank)發現,儘管居於全美農產量最大縣旁,但聖他克拉和聖馬刁兩縣合共27%居民要面對捱餓風險。該食物銀行與聖他克拉大學食物浪費研究人員合作研究問題,後者就計算出剩餘農產品數量。
研究人員2016和2017年檢視過123座中加及北加農田內20種手摘農作物。他們發現,有34%可食用農產品從未離開過農田。折損率高低因不同農作物而異︰捲心菜、蘿蔓萵苣和草莓折損最多。研究人員用折損(loss)而非浪費(waste)形容過剩農產品,是因為它們並非像其他食物般被棄於堆填區,可用作餵飼牲畜或肥料。
聖大食物創新及企業家中心行政主任貝克(Greg Baker)指出,折損率似乎在加州持續出現,但機器採摘的農產品折損率較低,原因是機器僅留下少許。葡萄乾等可製成罐頭或其他食物等產品,折損率亦較低。
為何這些食物無法落入有需要者手上?貝克指出,農業公司並非慈善團體,雖然他們願意提供,但如果花成本蠶食盈利,便不太意願這樣做。