州檢察長貝塞拉修改提案簡介引起爭議。美聯社資料圖片
州檢察長貝塞拉修改提案簡介引起爭議。美聯社資料圖片

加州當年通過限制物業稅增長、影響深遠的13號提案,如今又再面臨修改的可能。有組織正希望透過明年公投修改13號提案,正收集選民簽名,如真能公投且獲通過,將提高對企業商家的徵稅。但日前州檢察長剛已修改有關公投案的簡介,惹來反對修訂13號提案一方的抗議,認為修改後的簡介將明顯有利於推動修改提案的一方。
據《三藩市紀事報》報道,去年2月,州檢察長貝塞拉(Xavier Becerra)對擬修改13號提案的提案作出的簡介,其用語是「要求對某些商業及工業地產物業按其市場價值收稅。稅收因此增加的部分將撥向教育及地方服務」。最近,推動提案的「學校和社區優先」(Schools & Communities First),修改了一些條款後,要再次聯署將新提案代替舊提案。檢察長為此修改提案原來的名稱和簡介。新的簡介被修改為:「通過改變對商業及工業地產物業的稅收估值,為公立學校、社區學院、地方政府服務增加資金。」
反對者稱,修改後的簡介過於強調利益而不是加稅。加州商業圓桌會(California Business Roundtable)主席Rob Lapsley表示對州檢察長此舉感到很失望,認為提案名稱和簡介將讓支持提案的僱員和教育界工會佔便宜。
按規定,推動提案的一方需要收集近100萬個選民有效簽名聯署,才能讓提案放到明年加州選票上進行公投。
Lapsley認為,簡介和名稱一改變,對於反對加稅的選民來說,反應將會有所不同,而且他認為推動提案的一方對於舊提案只是作出很小的修改,例如提案生效日期、一些條文用語等技術細節,州檢察長根本不需要為此修改提案的簡介和名稱。
據估計,如果這條提案獲得選民通過,加州各校區和地方政務服務預計可以獲得高達120億元的新增徵稅所得。提案主要針對較大規模的商業和工業企業,更多小商業不會受影響。
Lapsley還指,此事再次證實民主黨籍的州檢察長使手段,讓自己黨派的既定目標和支持者受益。
2017年,共和黨推動6號提案公投,希望推翻州議會通過的12仙汽油稅加稅法案。但貝塞拉確認的提案簡介中,沒有提及要推翻加稅法案,具體用語還是「取消某些道路維修和公共交通的撥款資金。要求選民批准某些燃油稅和汽車收費」。支持6號提案的人士當時就為此告上法庭,結果敗訴。最終6號提案在2018年大選中未能獲得通過。本報訊