聯邦環保署批評加州任由城市街道上的人類糞便污染下水道系統,三藩市本地辦公室事先並不知情。美聯社資料圖片
聯邦環保署批評加州任由城市街道上的人類糞便污染下水道系統,三藩市本地辦公室事先並不知情。美聯社資料圖片

當聯邦環保署(EPA)署長惠勒(Andrew Wheeler)指責加州任由城市街道上的人類糞便污染下水道系統的消息傳出後,該署西部地區領袖匆忙召集三藩市全體員工開會討論此事。
據五位熟悉內部討論內容的現任和前任環保署官員向《紐約時報》透露,環保署官員在會中告訴三藩市職員,惠勒誇大加州的水污染情況。此外,在9月26日發布的指控聲明所包含的指控,是在加州職員不知情的狀況下提出,一般而言應由這些職員發出此類通知。
據環保署三名現任官員表示,該聲明是由一小撮華盛頓政治人士起草,這些人被指派進行專門攻擊加州的任務。
惠勒的指控以不尋常的方式彙編和傳達,引起了加州州長紐森等人懷疑特朗普政府正在對加州進行報復。最近幾周,特朗普政府在移民、公開納稅申報表和無家可歸問題上,與加州進行激烈的搏鬥。
另一方面,特朗普政府不斷放寬全國的環保執法力度。批評人士譴責,華盛頓的環保署官員在嚴厲抨擊加州環境標準的同時,卻沒有將目光投向其他情況類似或更糟的地方。
哈佛大學環境法學教授理拉扎魯斯(Richard Lazarus)表示:「當前行政當局針對加州是毫無疑問的事,諷刺的是因為加州在環境污染方面扮演積極監管的角色。」
據五位現任和前任環保署匿名官員透露,按照正常流程,該署在加州的地區辦公室負責一切詳細說明特別具有挑戰性問題的溝通。
吉爾斯(Cynthia Giles)在奧巴馬當局任職環保署助理署長,主管執行行政事務。她表示,該署通常會先編纂州政府嘗試和解決問題的冗長紀錄,然後才會發出像惠勒這樣的信。惠勒在信中威脅加州,可能喪失透過《淨水法》(Clean Water Act)獲得的資金。吉爾斯指出,這次針對加州的例子在環保署史上前所未見。
她說:「如果這實際上是對一個州的表現的嚴重政策關注,那麼地區辦公室與州之間在數月甚至數年的時間裡都未討論此事,實在難以思議。」
實際上,根據《淨水法》對加州績效的最新評估,加州的嚴重不合規率低於全國平均水平,而且與許多其他州相比,擁有更嚴格的污染限值和監控。