紐森州長簽署多項有關刑事司法改革的法案,進一步放寬嚴苛刑責,旨在減少監獄擁擠情況。美聯社資料圖片
紐森州長簽署多項有關刑事司法改革的法案,進一步放寬嚴苛刑責,旨在減少監獄擁擠情況。美聯社資料圖片

州長紐森最新簽署20多份刑事司法改革法案,包括終止法令加刑、更容易清除案底、禁止向囚犯收取醫療費用和禁止警員隨身鏡頭使用人臉辨識軟件。改革的主要傾向是繼續放寬昔日嚴苛法例,紓緩已被聯邦下令人數上限的州立監獄擠逼情況。
在新簽署法案中,其中兩份是移除法令加刑,其中一份終止為每項重罪現有判刑上另加一年刑期,另一份則終止某些藥物相關罪名的最低刑期,讓法官自行決定。
州府估計,若現有1萬名囚犯被加刑一年,每年便要增加監獄成本數千萬元。但該法案遭部份支持判處重犯者更長刑期的紐森民主黨友反對。
紐森發表聲明,表示這些新法案「展示新方向確保本州邁向更公平的刑事司法制度」,同時「有些人對已獲我們社區給予第二次機會的人寄予希望」。
有新法案訂明,倘囚犯完成某些重罪的刑期或曾經被捕卻未經定罪者,州府須自動清除紀錄。該組織估計,全州有800萬人有案底和相關紀錄,使他們更難找到工作或住屋。賓州和猶他州近日亦採取自動清除紀錄法例。
提出該法案的州眾議員丁右立認為,法案將使在現有法例可以清除紀錄卻因冗長複雜過程而無法這樣做的人更容易「洗底」。
雖然紐森所簽署的法案很多將會1月生效,但丁右立的法案2021年才會自動為被捕者清除紀錄。他引用加州政策實驗室(California Policy Lab)資料估計,逾百萬人在首五年內將會被拘留、被捕或定罪,約44%將合資格被清除一項或以上案底。
另一份法案將禁止要求囚犯共同支付醫療和牙科治療費。支持法案的美國公民自由聯盟(ACLU)指出,雖然加州是九套已禁止有關收費的州立監獄系統之一,但加州是首座將有關禁令擴大至縣立監獄的州份。
ACLU另一份支持的法案,禁止警方的隨身鏡頭使用人臉辨識軟件。提案的丁右立表示,該技術「基本是將隨身鏡頭變成24小時監察工具」。
ACLU早前將州議員的照片透過犯人照數據庫進行對比,結果有26名州議員被誤認是犯人,丁右立是其中一人。但加州警察局長協會表示,人臉辨識技術可協助警員辨認疑犯,既省時又省資源。其中一間技術供應商更指,ACLU的測試有瑕疵。三藩市等部份灣區城市已禁用該項技術。另一批紐森所簽的法案,包括將暴力罪案受害者尋求賠償的期限由三年延至七年、規定執法部門需於測試後20天內遞交強姦測試套裝及容許重罪案底者擔任陪審員。