有人發起清潔太浩湖。美聯社資料圖片
有人發起清潔太浩湖。美聯社資料圖片

太浩潛水中心(Tahoe Dive Center)負責人穆尼爾(Matt Meunier)和「清潔太浩湖」(Clean Up the Lake)創辦人衛斯特(Colin West)計劃花近四個月時間,在太浩湖進行水肺潛水拾垃圾,冀成為太浩湖史上最大型清潔行動。
穆尼爾早前曾接觸電影製作人衛斯特,商討拍攝一齣在太浩湖游泳72英里的電影構想。衛斯特說︰「我喜歡那個想法,但只限於會不會代表一些事。」
這兩位男士將由2020年1月1日起,每星期潛入太浩湖三或四次。每一次,他們將利用三個空氣罐,讓他們游泳約1英里半收集垃圾。
衛斯特多年前到訪中美國家伯利茲,見到當地有垃圾問題後,對作出改變深感興趣,因此成立了「清潔伯利茲」非牟利組織,其後他將焦點轉移至自己家鄉。
衛斯特說︰「隨著旅遊業發展,很多城市難以處理跨州的垃圾問題,無人注意在湖面下可以追溯到70年代的垃圾,所以我決定花時間為我們自己的後院作出改變。」
太浩湖看似漂亮,但在湖底卻有不少污染問題,因此衛斯特正發起「清潔塑膠」和「清潔太浩湖」活動,開始聚焦太浩湖。
沙漠研究所(DRI)近日發表研究報告,顯示太浩湖和特拉基河(Truckee River)下有不少微塑膠,引發外界對太浩湖的關注。
根據DRI的定義,微塑膠細至擦紙膠或更細的塑膠。DRI水文學助理研究教授艾里祖(Monica Arienzo)發現缺乏對微塑膠的研究,並獲得經費研究,她與她的夥伴哈羅德(Zoe Harrold)從翡翠灣(Emerald Bay)、內華達灘(Nevada Beach)、國王灘(Kings Beach)和太浩湖(Tahoe Keys)抽取湖面樣本化驗,又獲其他人給予從上、下特拉基河和流入太浩湖的雨水渠所抽取的樣本,結果發現所有樣本有頗多微塑膠。
由於欠缺微塑膠的研究,艾里祖無法指出他們出自何處。她與「Be the Change Project」主任之一錢拿—艾色克森(Kyle Chandler-Isacksen)的研究部份,正是確定那是甚麼微塑膠,以了解問題根源。
錢拿—艾色克森指出,有不少細小塑膠在水上、雪裡和空氣中漂浮。他坦言,雖然他們的研究並非最權威,但他的直覺可以告訴他,微塑膠會帶來負面影響。
艾里祖亦表示,她最大憂慮是較細小動物會吸取這些塑膠,因此清理太浩湖變得刻不容緩。
如欲向這個清潔計劃捐款或觀賞電影的預告片,可登上http://www.gofundme.com/f/72-mile-lake-tahoe-scuba-clean-up。如欲了解DRI研究內容,則可瀏覽http://www.dri.edu/newsroom/blog/401-featured-project/5842-problem-plastic-investigating-microplastic-pollution-in-nevada-s-waterways。