在聖荷西市的各個社區,有超過九分之一的老年人經常挨餓。
他們是全國數以百萬計三餐不繼的老年人之一,因為社會安全網的運作失常而挨餓。根據反飢餓組織Feeding America最近發布的研究結果顯示,在2017年美國有將近8%的60歲以上長者缺乏食物保障。
總體而言,加州的老人挨餓率徘徊在8.4%左右,比全國平均水平甚至更糟,在聖荷西都市區,更高達11.5%。
兒童挨餓總會立即引起社會關注,並可在學校獲得免費食物,而老年人陷入飢餓困境,卻籠罩在孤立和自尊的陰影下而不為人知。
一項幫助老人的主要聯邦計劃卻處於缺乏資金的情況。國會於半個多世紀前通過的《美國老年人法案》(OAA),於1972年進行修訂為60歲以上的長者提供餐食,但其資金遠遠無法應對人口老齡化增長和美國通脹率。
根據《凱撒健康新聞》(Kaiser Health News)對聯邦數據的分析,自2005年以來,到府送餐和團體聚餐服務減少了近2100萬份餐食,只有一小部分缺乏食物的老人獲得該法案規定的供餐服務。聯邦問責局發表審查2013年數據的報告發現,高達83%未獲服務。
另一方面,聯邦農業部稱,僅45%符合條件的60歲以上老人報名參加另一項聯邦救濟服務:糧食券計劃(SNAP)。
在聖荷西所在的聖他克拉縣,從2015-16財年到2017-18財年,獲得免費或低價餐的老人數目下降了7.4%。負責該縣安老服務的拉莫尼(James Ramoni)表示,一些老年人可能因為害怕利用政府救濟會危及其移民身份而不敢申請,這個情況頗令人憂心。
特朗普當局去年秋季首次提出的行政規定,最近獲得最後批准,給移民社區帶來了壓力。該規定允許聯邦官員對在三年內領取食物救濟、住屋券或政府醫療補助(Medicaid,俗稱白卡)等社會福利超過12個月的移民,拒發綠卡和簽證。
縱使老人營養計劃被排除在這項俗稱「公共負擔」的規定外,仍難以消除移民的擔憂。
跨黨派政策中心(BPC)最近一項分析發現,每花1元為患有慢性病的出院老人送餐,政府醫療照顧就可節省1.5元的醫療開銷。據了解,大多數醫院都未將年老患者轉介Meals on Wheels送餐服務。本報訊