大批反對人士在州議會抗議。美聯社
大批反對人士在州議會抗議。美聯社

州議會9日應州長紐森要求,修改一項加強限制醫生簽發虛假學童疫苗接種豁免的法案。不足一小時之後,紐森即簽署該法案,儘管其辦公室外聚集眾多敦促他否決法案的示威者。
州議會在數百名情緒激動的示威者抗議下通過該法案,部份示威者大聲喧嘩和拍打牆壁和大門,令州參院辯論一度暫停近兩小時。部份人上星期五(6日)因堵塞議會門口阻撓州議員入內而被警方扣留。
紐森發表聲明,指法案將提供更有效保護公眾健康的方法,亦可確保家長、醫生、公共衛生官員和學校人員知道有關規例進展。
州議會上星期送交旨在打擊醫生出售虛假醫療豁免的法案初版予紐森,但紐森要求修改。法案作者州參議員潘君達同意一份跟進法案,給予學童現有醫療豁免可有效維持數年的寬限期。
潘君達表示,需要兩份法案「保障兒童安全免受可預防的疾病影響」。
法案獲美國兒科協會、加州醫療協議及「疫苗加州」(Vaccinate California)倡議組織的支持。他們皆歡迎法案最終通過。
示威行動迫使兩院審議延遲。他們在州參院大廳內展開一幅倒轉的美國旗,並高喊「我們子女是我的選擇,我們將不會遵守」的口號,其後轉戰州眾院,在州議員審議其他法案時,大喊「封殺法案」和「保護我們子女」。
兩院的共和黨人指責投票前並無設立公眾委員會聽證會審議法案。法案最終在州參、眾兩院分別以27票贊成、11票反對和43票贊成、14票反對獲得通過。
紐森在簽署法案前,要求分階段淘汰醫療豁免,類似加州2015年審議消除個人信仰豁免法案時的條款。幼稚園生的豁免可維持至六年級,而7年級生的豁免則可維持至高中。
而伴隨的法案,亦將容許官員取消由面對紀律處分的醫生所開的任何醫療豁免。
法案將於明年開始執行,意味之前曾提供大量醫療豁免的醫生將不會面對調查。
示威者的叫罵行動讓反對法案的共和黨議員也看不過去。在示威者被警員帶離旁聽席時,州參議員史東(Jeff Stone)要求示威者「尊重民主程序」,但表示,當他們對兒童健康和安全表達關注時,被標籤為反疫苗和極端主義者是不公平的。