有關臨時降低大麻稅的法案未能獲得撥款委員會通過。美聯社
有關臨時降低大麻稅的法案未能獲得撥款委員會通過。美聯社

灣區州眾議員邦塔(Rob Bonta)在州議會。美聯社
灣區州眾議員邦塔(Rob Bonta)在州議會。美聯社

力圖援助加州特許大麻零售商的努力,周四未能在一個重要的立法委員會過關,可能會使該提案在本年度的前景黯然,而全國最大的合法大麻產業仍將在非法的黑市陰影下繼續掙扎。
娛樂大麻已自2018年1月1日以來在加州合法化,消費者從持牌零售商購買大麻必須交15%的稅。由民主黨州眾議員邦塔(Rob Bonta)領導的一群州議員曾希望暫時將稅率降至11%,以幫助零售商與黑市上的價格競爭。該法案未能在周四通過州眾議院款委員會,這意味著它不會進入州眾議院討論,而且很可能今年沒戲。
立法者可能會在今年晚些時候通過運作重提法案,但目前還不清楚他們是否願意這樣做。在選民同意在擁有近4000萬人口的加州將大麻合法化後,加州的大麻稅收並沒有達到立法者的預期。
大麻行業太新了,難以預測收入。州官員估計,如果大麻稅收繼續保持目前的速度,加州今年將收入2.7億元稅金,比預期少了8500萬元。
上周,民主黨州長紐森政府在從7月1日開始的預算年度中,將大麻稅預估收入下調至2.23億元。
加州NORML大麻集團總監Dale Gieringer說:「稅收太高了,以至於有很大的誘因來逃稅。黑市目前至少與合法市場一樣大,甚至更大。」
州稅並不是加州新興大麻市場的唯一障礙。行業倡導者表示,地方稅,還有許可證和實驗室測試的要求加起來使合法的大麻業務變得更加昂貴。此外,零售商通常沒有地方存錢,大多數銀行都不會接受,因為賣大麻仍是違反聯邦法律的犯罪。
銀行問題確實可以通過立法解決。州參議院撥款委員會提出SB 51號法案,將建立僅限大麻使用的特許銀行和特許信用合作社。法律允許這些金融機構兌現特殊目的的支票。
「當合法企業主及其員工和公眾的安全受到威脅時,我們不能袖手旁觀。SB 51是讓大麻現金離開街頭,並將這些合法業務融入我們經濟的第一步。」代表Van Nuys的州參議員赫茲伯格(Bob Hertzberg)在新聞發布會上說。