山火預警系統落伍,州府制定統一警報標準。美聯社資料圖片
山火預警系統落伍,州府制定統一警報標準。美聯社資料圖片

在曼多西諾縣,應急人員曾於2017年焦慮地等待主管的現身,然後才能警告居民正受到不斷擴大的山火包圍。
在聖他芭芭拉縣,官員在2018年泥石流摧毀蒙特西托(Montecito)之前,對是否發布全面撤離令猶豫不決,因為擔心可能引起恐慌。
在布特縣(Butte),去年11月「營地山火」(Camp Fire)橫掃天堂鎮(Paradise)前,整個城鎮居民都沒有收到緊急撤離的通知。
這些地方的應急準備機構全部沒有適當地警告社區,死亡即將來臨。專家表示,這些失敗指向一種由各縣自行其事的應急管理作法,在大規模且快速移動的山火和其他極端天氣時代,已經證明過時。
鑒於過去兩年中出現前所未有的山火和泥石流死亡人數,以及議員的強烈要求下,加州緊急事務局(Cal OES)首次為全州各縣提供一套標準性緊急警報規定。
該指引已於3月22日提供給加州公共機構,概述如何準備和應對正在發生的緊急情況。這份長達85頁的文件列出了各機構需要考慮的最佳作法清單,從建立居民聯繫資訊等一般建議,到如何撰寫疏散命令及應急人員接受培訓的頻率等具體要點。
該局局長吉拉度西(Mark Ghilarducci )發函州內各地的公安機構介紹該指引表示:「加州近來的災難凸顯了各種警報和警告計劃的不足、差異和不一致。」
層出不窮的山火促使如聖地牙哥、文度拉(Ventura)和萊克(Lake)等縣採取前瞻性的應急計劃,利用多種管道與居民溝通,包括社交媒體、第三方軟件程序和聯邦政府的綜合公共警報和警告系統。
其他縣則在採用最新技術方面進展緩慢,一些高度依賴很少公眾知悉的「選擇參加」(opt-in)警報系統,一些沒有為非英語人士提供其他語言的訊息,還有一些縣未參與免費的「整合公共示警及預警系統」(IPAWS)計劃,該計劃能連接特定區域內的幾乎所有手機。