加州森林消防局人員展示樹皮甲蟲入侵留下的洞穴標記。美聯社資料圖片
加州森林消防局人員展示樹皮甲蟲入侵留下的洞穴標記。美聯社資料圖片

聯邦政府最新樹木枯萎統計顯示,去年加州野外和私人物業死亡樹木料達1,800萬棵,大部份皆死於近年乾旱和受樹皮甲蟲感染,比前一年的2700萬棵有所減少,原因是增加了降雨。
資料顯示,由2010年加州發生乾旱至今,有多達1億4700萬棵樹木死亡,大部份屬於山脈針葉樹。
《沙加緬度蜂報》報道,加州近年面臨不斷增加的山火威脅,部份原因源自健康欠佳的森林所致。過去兩年發生多宗州史上最嚴重的山火,包括去年11月吞噬天堂鎮的北灣「營地山火」,成為特朗普政府炮轟加州森林管理不善的把柄。
負責監管加州聯邦森林的聯邦農業森林服務局(USDA)局長摩尼(Randy Moore)星期一發表聲明表示,局方正在處理「增加生態復原工作的規模和速度」。聲明提到,這些工作包括「將密度較高的地區減低密度,促進森林健康,對抵禦山火、乾旱和樹皮甲蟲爆發有更多適應力」。
USDA報告指出,局方與州府自2016年起已砍伐150萬棵枯樹,將焦點放於最易受到山火威脅的樹木。
局方報告,去年已修復約30萬畝土地,包括63,000畝進行「減災放火法」(prescribed burns),是該局2001年落實旨在更佳管理聯邦土地以減少山火危險的全國打擊山火計劃以來最高。
最新死樹數字比過去數年減少,對聯邦和州府森林管理官員而言可謂注入一支強心針。
加州森林消防局局長波特(Thom Porter)星期一表示,對去年樹木死亡率降低感到鼓舞,但他指出,「1,800萬棵樹木(死亡)是加州森林仍在承受巨大壓力的徵兆,這些來自乾旱、害蟲、疾病和繁多山火的壓力,將繼續挑戰加州森林的適應能力」。
波特重申,州府「將繼續增加燃料和森林管理項目工作和經費的進行速度和規模」。州長紐森日前為未來五年提出一份20億元森林管理計劃。
官員表示,乾旱對森林健康的影響重創內華達山脈南部西面山坡,但包括高海拔地區等山脊區域亦感受到同樣影響。