以醫療理由不接受疫苗接種的加州兒童在過去三年增加了兩倍。資料圖片
以醫療理由不接受疫苗接種的加州兒童在過去三年增加了兩倍。資料圖片

加州三年前不再允許家庭輕易選擇讓小孩不接種疫苗,批評者現在指稱,該舉措導致一些醫生隨便發出豁免以幫助家庭擺脫法律,結果引用醫療理由豁免接種的兒童人數翻增了兩倍。
據加州非牟利新聞組織Calmatters報道,這樣的情況造成內華達和普羅馬斯(Plumas)等縣的接種率低於「社區免疫」所需的建議率,可能難以抵抗麻疹和百日咳等危險疾病爆發疫情。
《美國兒科學會》期刊發表的一項研究警告,除非加州當局取締該作法,否則醫療豁免的數量將繼續增加。一些當地公共衛生官員透露,醫生向家庭收取費用以換取書面豁免。
許多州允許父母基於個人或理念因素選擇不給孩子接種疫苗,結果在今年冬天爆發麻疹疫情,加州是僅允許醫療豁免的三個州之一。自該法律實施以來,加州的疫苗接種率上升逾2%,現時接種率已達95%以上。州衛生局表示,只要超過94%就足以保護那些未接種疫苗者。
議員和健康專家正在討論下一步行動,當中一項提案將比照現有的一條州規定,即獸醫若尋求病犬免接種狂犬病疫苗,必須獲得衛生官員的批准。
本職為兒科醫生的民主黨州參議員潘君達(Richard Pan)表示:「我們將這種權力交給有執照的醫生,問題是我們讓醫生濫用這種權力。」
在迪士尼樂園爆發麻疹疫情造成136人染病後,潘君達起草加州引發爭議的法案,禁止引用個人理由豁免接種疫苗。現在他建議,衛生局需要在醫生濫用這種權力時,撤回該權力並使其所發出的豁免失效。
據加州公共衛生局的數據顯示,上學年全州幼稚園兒童獲得醫療豁免的比率為0.7%,高出兩年前的0.2%,其增幅主要來自私校,在那裏每50名學生就有一人取得醫療豁免,不用遵守疫苗接種法。整體而言,上學年共計50多萬名幼稚園兒童中,有4111名加州幼稚園兒童持有免接種疫苗的永久性醫療豁免。
加州當局眼下正在討論的其他構想還包括:建立由當地公共衛生官員管理的新審查程序和監督、授予當地公共衛生官員審查豁免的權力、收集醫生發給豁免的數據,以及對違規醫生取消其豁免權力並廢除過去發給的豁免。