聖華昆谷空氣質量差,導致兒童哮喘病例增加,圖為一名住在佛斯盧的兒童展示如何使用藥物吸入器。美聯社
聖華昆谷空氣質量差,導致兒童哮喘病例增加,圖為一名住在佛斯盧的兒童展示如何使用藥物吸入器。美聯社

聖華昆谷空污管理局職員利用手機程式檢查空氣監測設備。美聯社
聖華昆谷空污管理局職員利用手機程式檢查空氣監測設備。美聯社

加州面積廣大的聖華昆谷(San Joaquin Valley)是美國產量最高的農業地區,卻經年累月遭受空氣污染之害,迫使加州在過去25年中花了400多億元在當地實施幾百條嚴格的空污管控法規。這些投資逐漸使空氣不良的天數減少,但在炎熱無風的日子,仍無法避免籠罩在棕色的霧霾中,而且空氣品質也仍違反聯邦工業、商業和車輛的煙塵污染標準。
儘管加州州長領導全球對抗氣候改變,但這個相當保守的地區的官員卻利用特朗普當選總統公然唱反調,原應維護健康空氣的聖華昆谷空污管理局,反而抗拒執行具有里程碑意義的聯邦《淨空法案》。該案旨在不斷提高空氣品質標準。
該局在網站的起眼位置公布一份題名為《總統過渡白皮書》報告,呼籲廢除聯邦淨空法案「昂貴的繁文縟節」。
該局執行主任薩德里丁(Seyed Sadredin)還聯繫貝克斯菲(Bakersfield)的聯邦眾院多數黨領袖麥卡錫(Kevin McCarthy),在華府為麥聯合起草的一項法案作證。此案欲把淨空法案每隔5年調整新的空氣標準,改成每隔10年。
聖華昆谷有逾400萬位居民,是全國超過一半的蔬果和堅果產地,農產品年產值高達470億元。惡劣空氣是繁榮的農田、石油生產、兩條主要高速公路、鐵路網和山谷的碗狀地形的副產品。大約250哩長的山谷被內華達山脈和另外兩座山脈相夾。
聖華昆谷今夏必須呈報如何達成聯邦顆粒物標準,顆粒物污染包括灰塵、煤煙、煙霧或化學物作用,但薩德里丁抗議,該區根本不可能在最後期限前達成標準。他指稱,如果未在三年內達標,該區可能每年蒙受數十億元的罰款。在他的要求下,麥卡錫在法案追加保護該區汽車污染免於受罰的內容,指那逾越地方當局的控制能力。薩德里丁指稱,聯邦環保署官員已經顯示「更願意合作」的態度。
加州空氣資源管理委員會表示,聖華昆谷的不良空氣每年導致1,200人死亡。據佛斯盧加州州立大學(CSUF)在2011年進行的研究發現,因為氣喘到當地急診室求診的民眾逐年增加,特別是兒童,這與空氣污染有極大的關聯。美國肺臟協會(ALA)關於不健康空氣的年度報告,列舉全國三大空氣最糟的城市,聖華昆谷的兩大城市佛斯盧(Fresno)和貝克斯菲赫然在列。
美聯社佛斯盧電