遭「營地山火」吞噬的天堂鎮,有數百名居民星期三獲准返回家園。美聯社圖片
遭「營地山火」吞噬的天堂鎮,有數百名居民星期三獲准返回家園。美聯社圖片

遭「營地山火」吞噬的天堂鎮(Paradise),有數百名居民星期三(5日)獲准返回家園。這是山火一個月前發生以來居民首次了解家園最新情況。儘管昔日居所只餘頹垣敗瓦,但有居民已重新振作,準備重建家園。
居民麥萊恩夫婦(Joyce & Jerry McLean)在天堂鎮解封首日即返回家園。他們穿梭於滿佈變形金屬和碎玻璃的廢墟,嘗試尋找逃過山火一劫的私人財物。
麥萊恩夫婦連同數百名居民,經過一個月的等候,終獲當局批准返回天堂鎮東部地區。該場山火造成85死,約14,000間民宅被毀。
身穿白色防護裝備和手套的兩人,搜索麥萊恩先生的結婚金戒指、屬於他曾祖母的聖經和兩人兒子兒時所製的聖誕裝飾。
73歲的麥萊恩太太表示,他們沒有昂貴物品,只有大量回憶,又坦言如找到屬於丈夫和兒子的小小回憶,她就高興。
星期三稍早時間,在進入天堂鎮的檢查站前出現長長車龍,等候進入撤離令已被撤銷的地區。
貼有黃色貼紙的工作人員仍清理民宅被毀後的雜物和街上倒塌的樹,然後與燒熔的膠製垃圾筒和只餘鐵架的廢車擺放一起。
雖然附近社區早已解封,但天堂鎮居民需待星期三才獲准回家,首次看看山火後的慘況。
天堂鎮與鄰近兩座社區共5萬人於山火發生當日倉惶逃生,而當局稱至今尚有11人仍告失蹤。
麥萊恩太太表示,她在社交網站上看到一張相片,見到她被燒毀的家,又知道唯一逃過山火吞滅的是仍在旗杆上飄揚的美國國旗。
經一番搜索,她與丈夫找到屬於其丈夫父親的工具,一套屬於她母親的紀念湯匙,但72歲的麥萊恩先生失望表示,他們最期待找到的珍貴物品卻不見蹤影,「看來已不可能找到那本聖經,不太有機會了。」
麥萊恩太太不諱言,山火後返家已令她緊張和情緒不穩,但她最希望的至少修復那面逃過一劫的國旗,還有印上他們名字和地址的歡迎牌。
雖然兩夫婦暫租區內某處,但他們已打算繼續居於天堂鎮,甚至已買好一間兩房流動屋,取代原有那一間。
遭山火蹂躪的社區公共服務短期內仍有限,當局呼籲居民返家前備好食物、食水和汽車燃料,又警告在火山灰和危險廢物被清理前勿搬回家園,並提醒降雨會增加山洪暴發和山泥傾瀉的風險。麥萊恩夫婦打算繼續尋找他們珍而重之的財物。麥萊恩先生說︰「今天只是與神對話,看看這裡有甚麼…大部份都沒有了。」