香港及澳門首次被剔出經濟自由度評級。
香港及澳門首次被剔出經濟自由度評級。

  (星島日報報道)美國傳統基金會(The Heritage Foundation)和《華爾街日報》於周四共同公布新一年度《經濟自由度指數》報告,香港及澳門首次被剔出評級,併入中國計算。基金會指香港近年的發展明顯受北京操控,政治自由及自治受損,變得與內地城市無分別。財政司司長陳茂波認為基金會決定不合理,對於對方指香港經濟政策由中央政府控制是出於政治偏見。

  基金會在報告解釋,今年的指數只會為擁有經濟主權的獨立經濟體計算經濟自由度。基金會創辦人傅爾納(Edwin Feulner)在《華爾街日報》撰文,指近年的發展顯示,香港和澳門政治明顯受到北京操控。過去兩年的政治自由及自治受損,令香港與上海和北京等其他內地主要商業中心幾乎無分別。未來香港及澳門的經濟自由度或會包括在中國內。報告又指,日後如有需要,香港和澳門的經濟自由發展將在有關中國的篇幅中討論。

  傅爾納表示,他在過去的五十年間無數次到訪香港,形容這個城市一直是特殊地方,憑優越地理位置與內地有所區分,成為西方價值在亞洲前哨站,「以近乎神奇的開放性融合兩個世界」。

  財政司司長陳茂波昨日在一個網上研討會上回應報告,表示不同意香港的經濟政策被中央政府操控,又認為在報告中剔除香港的決定是沒有理由和根據的。陳茂波認為,作出這個決定,是出於意識形態的成見和政治上的偏見。他盛讚香港在「一國兩制」下,有法治和司法獨立,經濟的核心競爭力體現於資金、人才及資訊自由流通。

  香港曾經連續二十五年蟬聯經濟自由度指數第一位,近年在「司法有效性」的評分亦下跌,去年跌至第二。過去的報告指香港擁有獨立司法機構、新聞自由以及具深度的金融市場,香港是通往中國內地的理想門戶。行政長官林鄭月娥前年在禮賓府與傅爾納會面,曾經表示不同意報告指中央保留對《基本法》最終解釋權,是限制終審法院權力。

  美國傳統基金會將五個國家評為「自由」經濟體,除新加坡外,其他四個國家是紐西蘭、澳洲、瑞士和愛爾蘭。今年經濟自由度指數,新加坡以八十九點七分再度排名第一。第二、三位分別是紐西蘭和澳洲;台灣排行第六。

  中國排名則以五十八點四分排第一百零七位,比去年下跌一點一分,低於日本、南韓以及烏干達。報告提到,中美關係因貿易摩擦轉差,中國收緊香港自治、對維吾爾族的打壓及網絡戰等活動,導致廣泛失去信任,令環球關係不穩定。