陳茂波預告,明天公布去年十至十二月的最新失業率勢將升破十六年高位。
陳茂波預告,明天公布去年十至十二月的最新失業率勢將升破十六年高位。

  (星島日報報道)財政司司長陳茂波昨於網誌表示,預料本港經濟今年全年很可能恢復正增長,但目前狀況仍非常嚴峻,預告在第四波疫情衝擊下,明天公布的最新失業率勢將升破十六年來高位,本地勞工市場正處加壓狀態。而他在《財政預算案》諮詢期間,有不少業界反映若果疫情不盡快平復,新年過後或會出現較多的結業和裁員,情況令人擔憂。他說自己在編製新一份《預算案》時,既會考慮現時疫下市民的需要,也要及早部署和投資未來。

  陳茂波提到,自去年十一月底本港爆發第四波疫情以來,政府收緊多項社交距離和處所營運的限制措施,但仍然疫情反覆。他承認曠日持久的限制措施,確實對經濟民生產生相當沉重的壓力,而政府在去年《預算案》及防疫抗疫基金下先後推出超過三千億元的支援和紓困措施只屬杯水車薪。他引述許多業界指,現時不少中小企和自由工作者正掙扎求存,願意主動引入加強的防疫措施,在更有效防止病毒傳染的前提下,換取盡可能部分恢復營業、恢復進行一些活動,也讓市民有多一點喘息的空間。

  雖然本港經濟去年第三季、按季已扭轉萎縮趨勢,今年全年亦很可能恢復正增長,但陳茂波指出,目前的狀況仍非常嚴峻。他以破產管理署最近公布的數字為例,去年破產申請宗數接近八千七百宗,按年增加百分之六點六;提交強制清盤呈請亦有約四百五十宗,按年升百分之七點二。十二月本港採購經理指數重回收縮區間,中小企營商氣氛亦趨向悲觀。

  陳茂波更預告,在第四波疫情衝擊下,明天公布去年十至十二月的最新失業率勢將升破十六年來高位,本地勞工市場正處加壓狀態。翻查數據,上一次公布去年九至十一月的失業率為百分之六點三,而二○○四年底的失業率為百分之六點七。

  他直言,傳統的農曆新年旺季原本是零售、餐飲等行業生意最旺、收入最多的時候,現在卻因疫情而嚴重受困,令人憂慮。他又稱,在《預算案》諮詢期間收到不少業界代表反映,若不盡快平復疫情,恐怕在農曆新年過後,或會出現較多的結業和裁員。

  陳茂波認為,總結過去的幾次經濟低潮,政府不能只着重解決當下的困難,而要讓整個社會有迎接挑戰的心態及準備,好好把握危機中轉型升級的契機,把香港的經濟結構順勢推上更高台階,因此在編製新一份《財政預算案》時,既要考慮現時疫下市民的需要,也要及早部署和投資未來。