■據統計,美國已有超過1.14億人完成疫苗接種,當中絕大多數是成年人。小圖為輝瑞疫苗。資料圖片
■據統計,美國已有超過1.14億人完成疫苗接種,當中絕大多數是成年人。小圖為輝瑞疫苗。資料圖片

美國食品及藥物管理局(FDA)擴大對輝瑞(Pfizer)新冠疫苗的緊急授權,批准12至15歲的少年注射。藥廠提交的數據也顯示,在2260名參與測試的青少年中,疫苗安全而且有效。外界相信,接種計劃最早在本周展開,預料有助新學年順利復課,也可令疫情更早受控。

綜合美聯社及《華爾街日報》報道,臨床測試發現,12至15歲兒童完成2劑接種,血液內的抗體比率更高,而在注射之後,青少年出現的副作用也與成年人一樣,包括手臂酸痛,或者發燒、發冷、身體疼痛等類似流感發作的症狀,其中注射第2劑後的反應更為明顯。
雖然有研究顯示,兒童感染病毒後出現嚴重病例的風險低於成人,但感染人數依然佔全國整體病例近14%。美國兒科學會(AAP)統計,至少已有1.5萬名兒童住院,296人死亡。
FDA代理局長伍德科克(Janet Woodcock)10日宣布消息時表示,這次決定是對抗新冠疫情的重要一步,可讓國家更早控制疫情並回歸常態。她強調,局方嚴格審查研究數據後才批出緊急授權。而輝瑞公司分管臨床開發的高級副總裁格魯伯(Bill Gruber)也說,這次授權將是抗疫的分水嶺。
按照疾病控制與預防中心(CDC)統計,全國已有超過1.14億人完成接種,當中絕大多數是成年人。衛生專家認為,考慮到全國25%人口年齡在18歲以下,因此要達到社區全面免疫的話,必須把接種範圍擴至兒童。
對於12以上兒童何時注射的問題,CDC的發言人表示,專家委員會預定12日開會,審查數據後將有正式決定,目前聯邦政府正在與各州的連鎖藥房、兒科醫生和其他團體合作,以落實相關安排。外界相信,由此推斷的話,注射計劃最早可從本周開始。
在這次消息前,許多地區已經宣布,今年秋天新學年來臨後,中學及高中的全日制授課將會恢復。調查顯示,不少父母期望盡快為孩子接種疫苗,屆時可以保障全家安全,但也有父母持觀望態度或者表明不願子女接種。有見及此,部分校區正設法鼓勵青少年配合。其中費城校區的負責人海特(William Hite)表示,校區已與當地衛生部門和費城兒童醫院合作,確保能順利讓學齡孩子接種疫苗。
不過也有大型校區的負責人表明,暫時不會要求學生為了恢復面對面授課而注射疫苗,原因是疫苗只獲緊急授權,而非完全得到批准。洛杉磯聯合學區(LAUSD)總監伯特納(Austin Beutner)便說,期望未來幾星期聯邦部門能頒布進一步指引,讓教育界確定青少年是否適合接種。白宮發言人普薩基(Jen Psaki)則表明,聯邦政府不會強制要求學校和校區為學生接種疫苗。
加拿大上星期已批准12歲以上兒童注射輝瑞疫苗,輝瑞也已向歐洲當局提交申請。至於美國方面,外界相信年底可將注射範圍再擴大至12歲以下兒童。輝瑞已經表示,希望在9月申請FDA授權,允許2至11歲兒童接種。此外,莫德納(Moderna)疫苗也開始了12至17歲群組的測試,初步結果顯示疫苗有效且無嚴重副作用。
另有研究發現,教師在校園傳播病毒的風險其實比學生更高。全國2個最大的教師工會全國教師聯合會(AFT)及全國教育協會(NEA)調查顯示,絕大多數會員已接種疫苗或計劃注射。本報訊