愛潑斯坦(左)二〇一一年在其曼克頓大宅與蓋茲合照。
愛潑斯坦(左)二〇一一年在其曼克頓大宅與蓋茲合照。

  (星島日報報道)微軟創辦人蓋茲和妻子梅琳達上周一突然宣布離婚,原因撲朔迷離。《華爾街日報》周日披露,梅琳達最遲在二〇一九年十月已向律師諮詢離婚事宜,部分原因是不滿蓋茲曾與淫媒富豪愛潑斯坦(Jeffrey Epstein)交往。

  《華爾街日報》報道,梅琳達最遲在二〇一九年十月就已向數間律師行諮詢與蓋茲辦離婚的事宜,不久前《紐約時報》剛報道蓋茲跟淫媒富豪愛潑斯坦曾多次私下交往。《華爾街日報》引述多份文件和知情人士的話稱,梅琳達前年找律師洽談時,已稱她與蓋茲這段婚姻「無可挽回地破裂」,與她近日向法庭申請離婚的措詞一樣。

  報道指,梅琳達對蓋茲跟愛潑斯坦交往很反感,並稱此事最早可追溯至二〇一三年。一名蓋茲夫婦慈善基金會的前員工透露,蓋茲與梅琳達在二〇一三年一起見過愛潑斯坦,梅琳達事後告訴蓋茲,稱愛潑斯坦給她感覺「不舒服」,強烈建議他不要再和愛潑斯坦有任何瓜葛。當時愛潑斯坦早已被揭猥褻未成年少女,於二〇〇八年認罪後入獄服刑了一年半。但即使梅琳達表達了自己的擔憂,後來蓋茲仍繼續與愛潑斯坦來往。

  根據《紐約時報》前年十月的報道,蓋茲與愛潑斯坦早於二〇一一年相識,至二〇一三年,兩人見過多次面。二〇一一年蓋茲曾在愛潑斯坦的紐約豪宅待至深夜。蓋茲的發言人阿諾德前年聲稱,蓋茲是為了其慈善事業而與愛潑斯坦會面,並已經對此感到很後悔,意識到自己的判斷出了問題。

  《紐時》那篇報道又稱,蓋茲二〇一三年還曾經搭乘愛潑斯坦的「蘿莉塔快捷號」(Lolita Express)私人專機,從新澤西州飛往佛州棕櫚灘。這架專機被媒體形容為性愛包機,專門載愛潑斯坦及權貴往返「狂歡島」,機上設有方便性愛活動的裝備。愛潑斯坦二〇一九年七月因涉嫌性侵和拐賣少女再被捕,同年八月十日,他被發現死於獄中,獄方推斷他是自縊身亡。