示威者聚集在明尼蘇達州布魯克林中心警察局外面,地面放滿鮮花,抗議非裔男子懷特被警官波特(小圖)槍殺。美聯社
示威者聚集在明尼蘇達州布魯克林中心警察局外面,地面放滿鮮花,抗議非裔男子懷特被警官波特(小圖)槍殺。美聯社

涉嫌把真槍當成電擊槍誤殺非裔男子的明尼蘇達州女警14日被捕,並被控二級誤殺罪(manslaughter),如果罪名成立,最高將面臨10年刑期和2萬元罰款。

綜合《華爾街日報》、英國《每日郵報》和美聯社報道,涉嫌槍殺20歲非裔男子懷特(Daunte Wright)的明尼蘇達州布魯克林中心市(Brooklyn Center)警察局女警官波特(Kim Potter)14日上午被捕,稍後被控二級誤殺罪。根據明尼蘇達州法,這一控罪最高刑罰是10年監禁,罰款2萬,對沒有犯罪紀錄的人最高刑期不得超過4年。

今年48歲的波特是兩個孩子的母親,從警26年,是警察局的教官,負責培訓其他警察。她已於一天前辭職,警察局長也一起辭職。

華盛頓縣檢察官奧普特(Peter Orput)表示,波特目前正在獄中等待首次出庭。縣檢察官辦公室刑事處助理主管阿里(Imran Ali)在宣布控罪時說,將對案件做出積極檢控,他說,「波特警官的行為導致懷特先生被非法殺害,她必須為此承擔責任。」

意外發生在11日。檢察官辦公室當天在聲明中描述了事發前的情況,指當時波特和她培訓的警察拉基(Anthony Luckey),因發現懷特駕駛汽車的牌照過期而將他攔下。拉基在檢查懷特身分時發現他因武器方面的嚴重類輕罪(gross misdemeanor)指控有逮捕令在身,逮捕令是因懷特去年6月未經允許在公共場所攜帶或擁有一把手槍並逃避一名警察執法,後來沒有出庭應訊而於4月2日發出,逮捕令建議處以500元到3000元的現金保釋。嚴重類輕罪是比一般輕罪要嚴重的輕罪,但仍屬輕微刑事犯罪。警方稱事件是意外,警察的隨身攝像機顯示,波特在開火前幾次高喊「電擊槍」。

兩名警察告訴懷特因有逮捕令而要把他逮捕,當拉基試圖抓住懷特時,懷特離開回到車內想要逃跑。這時可以聽到波特說,「我將電擊你,我將電擊你,電擊槍,電擊槍,電擊槍」,但她卻用右手拔出她的9毫米格洛克手槍,對懷特開了一槍。

波特開槍後好像意識到犯錯,叫到「媽的,我向他開槍了」。懷特中槍後不久死亡,法醫確定懷特死於胸部中槍。

阿里和奧普特在宣布控罪前會晤了懷特的家人。懷特家人代表對檢方的行動表示感謝,但認為資深警官知道電擊槍和真槍的不同,因此認為案件不是意外,「而是有意、非法使用武力」。

20年18警犯類似錯誤

波特是全美過去20年\xf9埵]錯用電擊槍而被刑事控罪的第8名警察。在波特之前,過去20年有18名警察錯把真槍當成電擊槍而開槍,其中7人被控罪,3人被定罪。最為人所知的案件是2009年元旦,三藩市灣區捷運警察莫瑟利(Johannes Merhserle)誤將真槍當成電擊槍,把俯臥在火車月台上的一名22歲嫌犯槍殺,莫瑟利於2010年被裁定非主動誤殺罪成,獲刑2年。

懷特被殺案在過去3天引發連串示威,並演變成騷亂,暴徒趁機打砸和劫掠商店。

13日晚,數百人包圍布魯克林中心市警察局,一些人後來開始搖動警察局前的圍欄並投擲煙火,警方宣布活動非法,使用閃光彈和化學刺激物驅散並開始抓捕。警方14日表示,這次示威中已逮捕60多人。

本周早時,活動人士放話如果不逮捕波特,他們就會繼續示威。

布魯克林中心位於明尼阿波利斯市西北郊。明尼阿波利斯警察局警察喬文(Derek Chauvin)去年5月25日在執法時涉嫌因膝蓋跪在嫌犯佛洛伊德的頸部導致對方死亡,引發席捲全美的示威騷亂,目前法庭正在審理該案,懷特案發生前當地局勢已經緊張,處於嚴密保安狀態。