王瑞杰與妻子章慧霓,去年在國際婦女節「放閃」。
王瑞杰與妻子章慧霓,去年在國際婦女節「放閃」。

  (星島日報報道)去年被稱為「世代交替」的新加坡大選,執政人民行動黨表現差勁,令人質疑王瑞杰受人民支持的程度。他曾經中風昏迷六天,健康問題也令人擔憂。

  王瑞杰有出色的經濟學背景,年輕時憑藉警察部隊海外獎學金,分別在劍橋和哈佛兩所世界頂尖學府,取得經濟學學士學位和公共行政碩士學位。他曾在一九九七年至二〇〇〇年間,擔任時任內閣資政李光耀的秘書,李光耀在二〇一三年出版的著作《李光耀觀天下》中,稱讚王瑞杰是他「歷來最好的首席私人秘書」。

  其後王瑞杰擔任政府不同崗位,包括金融管理局局長和教育部長,二〇一五年成為財政部長,二〇一九年起兼任副總理,被視為總理接班人。健康問題卻成為其軟肋,他曾因腦動脈瘤引發中風,二〇一六年五月在內閣會議上倒下,昏迷六天後才甦醒。當時就有專家批評,中過風的他是「最弱的接班繼任人選」。

  另外,執政人民行動黨在去年國會大選表現差勁,令人質疑王瑞杰的受歡迎程度。馬來西亞諾定咸大學亞洲研究所名譽研究助理威爾士說:「從選舉中可以很明顯地看出,作為潛在的新任總理,他沒有獲得強大的授權。」去年大選,王瑞杰最後一刻空降東海岸集選區,僅險勝工人黨團隊,也導致輿論質疑他是否帶領第四代領導班子的最佳人選。

  王瑞杰昨日則在記者會上說,他不再擔任第四代團隊的同儕之首,與去年全國大選成績無關,也不受東海岸集選區團隊的成績影響。他說,他是在新冠疫症時期準備一個接一個的預算案時,產生把領導第四代團隊的責任讓給年輕部長的念頭。

  受新冠疫情重創,去年新加坡經濟萎縮百分之五點四,是自一九六五年獨立以來最差,但在七百四十億美元財政刺激措拖的幫助下,當地經濟已出現重回正軌的迹象,經濟師估計獅城今年的增長可回復至百分之五點九。