教宗方濟各周日在伊拉克摩蘇爾被炸毀的教堂旁祈禱。
教宗方濟各周日在伊拉克摩蘇爾被炸毀的教堂旁祈禱。

  (星島日報報道)天主教教宗方濟各昨日抵達伊拉克北部的摩蘇爾市,在一座被激進組織伊斯蘭國(IS)摧殘的教堂外,為「戰爭受難者」祈禱,並告訴當地穆斯林和基督徒:友愛比相殘更禁得起時間考驗。摩蘇爾曾是伊斯蘭國的堡壘。

  八十四歲的方濟各是首位造訪伊拉克的天主教教宗,昨日是他訪問行程的第三天。他搭乘直升機,從埃爾比勒飛往鄰近的伊拉克第二大城摩蘇爾。伊斯蘭國在二○一四至一七年間佔領摩蘇爾,期間大肆殘害當地歷史悠久的基督徒團體。方濟各步行經過一間間淪為廢墟的房屋與教堂,來到這座古老城鎮昔日繁榮的中心廣場。他坐在一張白椅上,圍繞在他身旁的是只剩骨架的建築。

  摩蘇爾舊城有數座古老教堂和清真寺在二○一七年被毀。身邊的荒蕪景象讓教宗看起來有所感觸。他為摩蘇爾所有死者祈禱時說:「這個國家、這個文明的搖籃竟受如此野蠻的打擊折磨,多麼殘酷。古老的敬拜場所被毀;數以千計的人─包括穆斯林、基督徒、雅兹迪與其他族群─被逼離開家園或被殺。」「不過,我們今天重申,我們確信友愛比相殘更禁得起時間考驗、希望比仇恨更有力量、和平比戰爭更加強大。」