參議院多數黨領袖舒默(中)上周六在紓困案表決前,帶頭鼓掌。
參議院多數黨領袖舒默(中)上周六在紓困案表決前,帶頭鼓掌。

  (星島日報報道)經過激烈談判及馬拉松式挑燈夜戰,美國參議院上周六通過總統拜登提出的一萬九千億美元(十四萬七千五百億港元)、史上規模第二大的紓困案。此抗疫紓困案訂於周二(明日)送回民主黨控制的眾議院表決,預料過關,後送交拜登簽署生效。法案生效後,大多數美國人可獲一千四百美元(一萬零八百港元)的支票。政府並會撥款加強疫苗接種及檢測。拜登說,一千四百美元紓困支票將在「這個月」開始發放。

  投票結果完全按照黨派路線,五十名民主黨議員投票贊成,四十九名共和黨議員投票反對。共和黨議員沙利文因返回阿拉斯加出席喪禮未有投票,以至副總統賀錦麗不用動用關鍵一票。法案包括向年收入不超過七萬五千美元(五十八萬港元)的個人直接支付一千四百美元,向年收入不超過十五萬美元的聯合報稅夫婦,直接支付二千八百美元。年收入超過七萬五千美元、低於八萬美元的個人,收的支票將少於一千四百美元。

  法案也每周額外提供三百美元失業救濟金;為新冠疫苗接種計畫注資一百四十億美元;提供四百六十億美元用於新冠病毒檢測和感染者追蹤;為州和地方政府提供三千五百億美元;為學校重新開放提供一千三百億美元;為受疫情衝擊企業提供二百五十億美元援助等。 民主黨議員認為這項疫情救助方案是「拯救美國計畫」,將幫助美國戰勝疫情、恢復經濟。共和黨議員則認為該計畫「過於昂貴、過於盲目」,並非必須。

  參議院多數黨領袖、民主黨議員舒默在表決後說,該計畫是「幫助窮人和勞動人民的幾十年來最重要援助計畫,通過如此巨大、如此重要的預算案本就不易,但我們完成了任務」。

  參議院少數黨領袖、共和黨議員麥康奈爾則稱,參議院從未「如此鹵莽地」批准一個高達二萬億美元的預算案。他指責民主黨人並非為了應對疫情,而是在完成自身「華盛頓心願清單」。 早前被視為最保守的民主黨人曼欽,要求減派額外失業救濟金,引起進步派不滿,最終黨內高層要和曼欽談判多個小時,才達成共識,同意把額外失業救濟金額由四百美元降至每周三百美元,並延有效期至九月六日。

  再較早前,參議院也已投票撤銷法案當中獲眾議院通過的增加最低工資至每小時十五美元(一百一十六港元)的條款,被視為進步派的挫敗。法案對於發放一千四百美元補助的對象也給出更嚴格限制,即年收入八萬美元以上的個人,及十六萬美元以上的已婚夫婦不可獲得該筆補助。因此,法案將交回眾議院重新審議和投票。眾院多數黨領袖霍耶發推文表示,眾議院將於周二表決參議院通過的版本,在眾院表決通過後,就會送呈拜登簽署,而拜登希望能於三月十四日前簽署此法案,因為現行每周三百美元的失業救濟金即將於當天屆滿。

  拜登隨後在白宮發表講話,讚揚參議院通過法案:「我先前向美國人民承諾,救援已上路。今天我能說,我們已朝兌現那項承諾,又邁出巨大一步。那明顯不容易,不是總是漂亮美好,但那是如此絕對必要,逼切需要。」 拜登又說:「這個國家受苦太多,太長久了,這套方案的一切,都是為了要解救苦難,滿足國家的最逼切需求,讓我們處於戰勝的更有利地位。」他表示,希望議眾院能迅速通過修正版法案,讓政府於「這個月開始寄發支票給急需協助的家庭」。