教宗方濟各在伊拉克聖城納杰夫,會晤什葉派最高領袖西斯塔尼。
教宗方濟各在伊拉克聖城納杰夫,會晤什葉派最高領袖西斯塔尼。

  (星島日報報道)出訪伊拉克的天主教教宗方濟各,昨日到該國南部什葉派聖城納杰夫,會晤伊拉克伊斯蘭什葉派最高領袖西斯塔尼,寫下現代宗教史里程碑。西斯塔尼會後稱,伊拉克的基督徒應像其他公民一樣,可以和平、安全地生活。

  八十四歲的方濟各是首位造訪伊拉克的天主教教宗,他不畏當地第二波新冠疫情及安全疑慮,展開為期四天的伊拉克之旅,旨在撫慰該國古老的基督徒社群,並加強與其他宗教的對話。教宗在昨日即訪問第二日,從巴格達轉到什葉派聖城納杰夫,在西斯塔尼的簡樸住所,與對方舉行歷史性會晤,以此向伊拉克各信仰群體傳遞出和平共處的重要訊息。

  會後西斯塔尼的辦公室發表聲明稱,西斯塔尼向方濟各表示:「基督徒公民應像所有伊拉克人民一樣,生活在和平與安全之中,並享有完整憲法權利。」梵蒂岡說,方濟各感謝西斯塔尼在伊拉克最近飽受暴力襲擊困擾的時期,發聲捍衞「最弱小和最受逼害」的群體。高齡九十歲的西斯塔尼在當地租屋生活了數十年,鮮少接見訪客。