民眾在加州道奇體育場疫苗接種點接受醫護人員注射疫苗。路透社
民眾在加州道奇體育場疫苗接種點接受醫護人員注射疫苗。路透社

(鄧燕文編譯)

美國聯邦衛生當局指出,在英國首先發現的具高度傳染力的變種超級新冠病毒現正在美國迅速擴散,若不採取更有效防疫措施,到3月中旬將成為在美國肆虐的主要毒株。而持續近一年的疫情導致死亡率上升,令美國人預期壽命大幅縮短一年多。

綜合《華爾街日報》及《每日郵報》報道,在新冠病毒在中國武漢發現一年、疫情擴散已達到十分危險程度之時,傳染力更強的變種超級病毒令情況雪上加霜。聯邦衛生當局15日表示,在英國首先發現的變種病毒B.1.1.7正在美國迅速擴散,疾病防控中心(CDC)根據模型推算,這種變種病毒到3月中旬可能成為在美肆虐的主要毒株,除非採取措施減慢病毒擴散速度。

據新冠疫情追蹤計劃統計,迄今在15個州發現至少95宗感染英國超級新冠病毒的病例,其中加州的個案最多,已經證實的有34宗,佛州也發現22宗。 聯邦疾病防控中心(CDC)副主任布特勒(Jay Butler)15日受訪時表示,預期感染變種病毒的病例未來幾周會持續增加。CDC新冠疫情回應小組生物學家及模型專家約翰遜表示,若不實施更多的公共衛生措施,B.1.1.7變種病毒將在3月中旬成為主要的感染源。

CDC表示,雖然變種病毒似乎不會導致更嚴重的病症,但傳染力比現時的病毒更強,這意味著可能導致更多的人染病住院及死亡,令本來已經不堪重負的醫院系統崩潰。

布特勒表示,雖然變種病毒的傳染力增強50%,但例行的防疫措施仍然有效,他呼籲人們繼續堅持戴口罩、保持至少6呎的社交距離,避開人群及接種疫苗。他還敦促人們避免與同住家人以外的人聚會,但認為那並不意味著公司、商店需要關門停業。CDC也提醒醫療系統要為感染病例大幅增加做準備。

美國除了受到英國變種病毒的威脅,還連續發現本土變種病毒。繼俄亥俄州13日發現2個變種毒株後,南伊利諾大學14日公布,發現一種名為20C-US的變種毒株,指這種毒株自去年5月在德州休士頓地區出現以來已在美國境內廣泛傳播,估計佔目前感染病例總數的約50%。

專家稱,傳染力更強變種病毒株的出現意味著,接種疫苗的人群比例需要增加10%至80%才可以有群體免疫的效果。提供疫苗的輝瑞及莫德納表示,他們的疫苗對預防變種病毒仍然有效,但暫時沒有數據支持它們的說法。

美國疫情持續惡化。約翰霍普金斯大學追蹤的數據顯示,自疫情爆發以來感染病例總計已經超過2350萬宗,死亡人數逾39萬。過去一周共有2萬2680人死於新冠感染,是死亡人數最多的一周。單在過去24小時,死亡人數就高達3769人,感染新病例22萬9386宗,目前因染疫住院的人數有12萬8947人。

CDC根據模型的最新預測顯示,美國去年12月26日至今年3月15日死亡人數將有40萬人,當中不僅包括死於新冠病毒,也包括因疫情不敢到醫院就醫、本來可以預防的心臟病死亡、癌症及感覺孤獨無助而引發的自殺。南加州大學最新研究顯示,疫情導致的死亡已令美國人預期壽命比2019年縮短1.13年,為40年來最大跌幅。研究顯示,白人受影響最小,僅縮短9個月至77.84歲,但非裔及拉丁裔受到的影響最大,分別減少2年及3年至72.78歲及78.77歲。