在亞馬遜州首府瑪瑙斯,墳場工人將一名因新冠肺炎死亡的長者下葬。
在亞馬遜州首府瑪瑙斯,墳場工人將一名因新冠肺炎死亡的長者下葬。

  (星島日報報道)巴西亞馬遜州發現一種名為P.1的新型變種新冠病毒後,對這新變種病毒的憂慮日益擴大。英國政府周四宣布,禁止來自南美洲十三國,及葡萄牙、巴拿馬和非洲維德角共和國的旅客入境。P.1與在英國、南非發現的變異新冠病毒有部分相同之處,研究人員認為可能較一般新冠病毒具有更強的傳染力。

  英國運輸大臣夏博思周四推文稱,因應有證據顯示巴西出現新變種病毒,故此英國作出了緊急決定,禁止來自南美洲十三國包括阿根廷、巴西、玻利維亞、智利、哥倫比亞、厄瓜多爾、法屬圭亞那、圭亞那、巴拉圭、秘魯、蘇里南、烏拉圭、委內瑞拉,以及中美洲國家巴拿馬、非洲維德角共和國、歐洲鄰國葡萄牙共十六國的旅客入境。已於昨日(周五)正式生效的禁令規定,若是過去十天曾到過上述國家(包括中途過境)的人士,都不得進入英國。

  葡萄牙之所以被列入禁令中,據悉是因為該國與巴西有密切聯繫。巴西曾經有一段頗長時間為葡萄牙的殖民地,兩國素來關係密切。巴西的官方語言也是葡萄牙語,現於巴西還有不少人為葡國人後裔。夏博思在推文中說:「由於葡萄牙與巴西有密切的旅行聯繫,由葡萄牙到英國的旅行活動也會暫停,這是減低進口感染風險的另一方法。不過,唯一是來自葡萄牙的運輸業者可獲豁免,以容許基本商品的運輸。」

  夏博思還補充,上述禁令不適用於英國人和愛爾蘭公民,以及擁有居留權的第三國公民。他指,若這類人士從上述地區返回英國後,須在家自行隔離十天。貨運和無旅客的班機,則不在禁令之內。夏博思表示,科學家認為,疫苗能有效預防在巴西發現的變種病毒。

  自新冠肺炎疫情爆發以來,全球已發現不同的變種病毒株,包括一種更具傳染力的變種病毒株,已導致英國近月病例激增。另一種名為E484K的「逃脫突變體」,最初在南非檢測到,接着在巴西和日本的變種病毒中也出現。

  巴西媒體周四報道,巴西和英國研究員在分析採集自巴西亞馬遜州的新冠病毒樣本時,發現了一種名為P.1的新型變異新冠病毒。研究人員指,上年十五至二十三日在亞馬遜州首府瑪瑙斯市採集的三十一份新冠病毒陽性樣本中,有十三份檢測出P.1。這種變異病毒攜帶E484K、K417T、N501Y等多種突變,與近期在英國、南非發現的變異新冠病毒有部分相同之處。據稱它含有十二處變異,其中一種變異與在英國和南非發現、已漸擴散全球的高傳染力變種病毒的變異相同。

  日本周日發現,四名從巴西入境的旅客感染了一種變異新冠病毒。巴西和英國研究人員推測,這四人感染的可能是P.1變異新冠病毒。目前研究人員正在分析這種變異新冠病毒的特點,例如是否具有更強的傳染力、是否會影響現有新冠疫苗有效性等。巴西研究機構周二表示,這種新變種可能具有更強的傳染力。 為找出更有效應對疫情之道,世界衛生組織緊急委員會周四提前召開會議,討論變種新冠病毒帶來的逼切威脅。世衛緊急委員會通常每三個月開會一次,但這次因病毒變異問題嚴重,會議提前了兩星期召開。