(星島日報報道)美國薄餅連鎖品牌必勝客(Pizza Hut)創辦人卡尼(Frank Carney)周三因肺炎病逝,終年八十二歲。卡尼與胞兄一九五八年在堪薩斯州威奇托攜手開創必勝客速食帝國。

  《威奇托老鷹報》報道,卡尼日前才從新冠肺炎中康復,不過他已受認知障礙症之苦逾十年。卡尼的遺孀和哥哥向該報表示,卡尼周三凌晨四時三十分,在威奇托一處老人公寓中離世。

  一九五八年,當時還是威奇托州立大學十九歲學生的卡尼,與二十六歲兄長丹恩向母親商借六百美元(約四千六百五十港元),在家族所有的卡尼市場附近開創薄餅事業。卡尼一九九二年曾在威奇托州立大學的創業大會上說:「當你要創業來支付大學費用時,你不會想着經濟怎麼樣,我們不在乎誰主掌白宮,或失業率如何。一名創業家,他滿腦子想的都是:這個產品有市場嗎?我能賣它嗎?」

  百事公司(PepsiCo)一九七七年以三億美元買下必勝客。卡尼後來涉足各式各樣的商業活動,包括其他食品企業、房地產、石油與天然氣、汽車業、租賃及休閒產業。他投資約二十間企業,其中僅五間有賺錢,但他的哥哥丹恩聲稱,平均下來其實獲利不算差。丹恩說:「他可能賠掉大部分在必勝客賺到的錢,但他並不因此喪志。他就是很積極地打造不同的事物。」

  九十年代,當百事公司決定將必勝客總部從威奇托遷至德州達拉斯時,卡尼認為這是一項錯誤決策,也讓他決定成為Papa John’s Pizza加盟商,在威奇托市場與前商業夥伴競爭。卡尼曾擁有Papa John’s Pizza規模最大的加盟店之一,並持續工作直到罹患認知障礙症。

■必勝客創辦人卡尼。