美國疫情日益嚴峻,戴口罩的民眾增多。圖為民眾路過「蒙面紐約」 攝影作品展覽。法新社
美國疫情日益嚴峻,戴口罩的民眾增多。圖為民眾路過「蒙面紐約」 攝影作品展覽。法新社

全美頂尖傳染病專家福西29日警告,由於人們無視感恩節聚會的防疫指南,節後疫情可能一浪接一浪,預期疫情在聖誕節前不會突然回落,但他強調,現在採取行動還為時未晚,敦促人們結束旅行回家後要小心防疫,嚴格遵守防疫隔離措施。

綜合美聯社及英國《每日郵報》等媒體報道,全國過敏與傳染病研究所所長福西29日亮相多個電視節目時發出上述警告。他在亮相ABC電視節目「本周」(This Week)時指出,「顯而易見的是,在未來幾周我們將發生同樣的事情。這種情況甚至可能持續兩或3周……我們可能看到(病例大幅飆升)一浪接一浪。」
福西在亮相NBC的「會見傳媒」(Meet the Press)時作出類似的警告,他同時指出,對於那些在感恩節假期外出旅行回家後的人們而言,若要阻止新冠病毒擴散現在還為時未晚,只要他們戴口罩、與其他人保持距離及避開人數眾多的人群。他指出,在防疫方面「我們可以採取一些行動,尤其是現在我們進入較冷季節及接近聖誕節假期之時」。根據來自約翰霍普金斯大學的數據,美國現在的新冠病毒病例總數已超過1300萬宗,死亡人數超過26.5萬。27日單日新增病例首次高達20萬宗,超過上一個單日感染紀錄11月20日的19.6萬宗。
不過福西同時也對新冠疫苗寄以厚望,稱疫苗面世提供了「隧道盡頭的一絲光亮」。他預期疫苗將在12月底鋪開接種,免疫行為顧問委員會將在未來一周與疾病防控中心(CDC)開會,討論廣泛接種疫苗的有關事宜。福西表示,醫務人員可能是首批接種疫苗的人員,然後在1月、2月及3月將有更多的人陸續接種。
與此同時,另一位專家、白宮新冠疫情工作組成員伯克斯(Deborah Birx)也在當天強調節後防疫的重要性。她在CBS新聞「Face the Nation」節目上指出,人們可能在感恩節期間犯了錯誤,沒有遵守社交距離的防疫指南。她提醒在節日期間參加聚會的年輕人,要在5至10日後接受檢測,而且要假定自己已經感染,不要接近65歲或以上的親人及那些沒有戴口罩的人。
伯克斯承認,全美各地的防疫措施及限制有所不同,但她呼籲民眾要注意保障自身的健康,聽從專家的建議。她指出,「對於每一個美國人,這是一個保護你自己及你的家人的時刻,所以,如果你的州長或市長沒有宣布那些我們知道是防疫至關重要的措施,如戴口罩、保持社交距離、避開酒吧及室內人群,你需要自己執行那些限制。不要去那些地方,你現在需要保護你的家人。」
運輸安全局(TSA)的數據顯示,不少美國人無視衛生當局及專家節日期間不要外出的警告,在感恩節那一周共有近600萬民眾乘坐飛機外出旅行,平均每天接受安檢的人數在80萬至100萬之間。雖然這些人數與去年同期的每天230萬至260萬相差甚遠,但仍遠超今年春季疫情初期的每天不到10萬的人數。
有鑑於此,其他專家也認為,未來幾周將是防疫的艱難時刻,尤其是在有那麼多人在感恩節假期外出旅遊及舉行室內用餐聚會。全國衛生總監亞當斯(Jerome Adams)以他母親及妻子染病住院為例,呼籲民眾謹守戴口罩等防疫措施,防止醫院床位因感染病例大增而爆滿。據統計,全美目前住院的人數已超過9.1萬。鄧燕文編譯