熊貓「大毛」在卡爾加里動物園。
熊貓「大毛」在卡爾加里動物園。

  (星島日報報道)由於新冠疫情導致新鮮竹子難以供應,加拿大卡爾加里動物園(Calgary Zoo)上周五把一對熊貓送上飛機返回中國,這比當初兩國協定的歸國時間提前了兩年多。

卡爾加里於香港時間時間昨日上午八時推文宣布,雄性貓熊「大毛」和雌性熊貓「二順」已順利抵達德國法蘭克福機場等待轉機。園方發布牠們在空運籠子內大啖竹子的照片,並稱一切安好。動物園表示,已為牠們準備了充足的飛機餐,還為牠們準備了餅乾、蘋果和梨子等,預計每隻熊貓返家旅途中將各消耗約一百公斤的新鮮竹子。動物園派出兩名女保育員隨行護送熊貓。她們稍早已接受新冠病毒檢測,抵達中國後和返回加拿大,還須各進行為期十四天的隔離。

  由於疫情導致國際航班大幅減少,熊貓難以吃到新鮮的竹子,卡爾加里動物園五月中旬就宣布,不得不提前將牠們送回中國。但因國際旅行流程受限,延宕約半年後,兩隻熊貓才得以成行。

  據報道,熊貓飲食百分之九十九要靠新鮮竹子,成年貓熊每天要消耗約四十公斤。來自國外的新鮮竹子幾近斷供後,卡爾加里動物園只能從加拿大卑詩省採購新鮮竹子,並只能供應到九月。疫情下這對貓熊已長期處於隔離,不對外展出。

  根據中加兩國政府協定,「大毛」和「二順」於二○一三年三月赴加,原計畫旅居十年於二○二三年返國。二○一五年十月,「二順」借助人工授精技術生下龍鳳雙胞胎「加盼盼」和「加悅悅」。一八年三月,這個家庭遷居到卡爾加里動物園。今年一月,「加盼盼」和「加悅悅」依協議先行返回中國,加入熊貓繁育計畫。「大毛」和「二順」返抵中國後,也將回到成都的貓熊繁育研究基地。