五百米高珊瑚礁的立體測量地形圖。
五百米高珊瑚礁的立體測量地形圖。

  (星島日報報道)美國海洋研究人員在澳洲大堡礁發現一個五百米高的珊瑚礁,比美國帝國大廈和吉隆坡雙子塔還要高,相信要經過數千年才生長到現在的高度。

  加州施密特海洋研究所的科研人員上周二繪製大堡礁北部海牀地圖時,意外發現這個珊瑚礁,周日在科研船「福克爾號」借助水下機械人「蘇巴斯蒂安」,考察這個珊瑚礁。直播畫面顯示,珊瑚礁底部呈刀片狀,寬一千五百米,高五百米,最高處距離海面僅四十米。該珊瑚礁是由一代一代珊瑚生長而成,相信要經過數千年才生長到現在的高度。

  施密特海洋研究所表示,這是一百二十多年來的首度發現。率領此團隊的比曼表示:「這個珊瑚礁的雄偉程度讓人難以置信。」他們隨後進行了3D建模,還通過「蘇巴斯蒂安」直觀了這座珊瑚礁。該研究所創始人之一溫迪·施密特說,這一發現「出乎意料」,證明人類不斷在海洋中發現「未知結構和新物種」。大堡礁是澳洲東北海岸外一系列珊瑚島礁的總稱,是世上最大、最長的珊瑚礁群,面積約三十四萬平方公里,綿延二千多公里。