(左起)美國國防部長埃斯珀和國務卿蓬佩奧,與印度國防部長辛格和外長蘇傑生,周二在新德里開會前合照。
(左起)美國國防部長埃斯珀和國務卿蓬佩奧,與印度國防部長辛格和外長蘇傑生,周二在新德里開會前合照。

  (星島日報報道)美國國防部長埃斯珀和國務卿蓬佩奧,與印度國防部長辛格和外長蘇傑生,周二於新德里舉行「2+2」高層會談。四位部長在會談開場白中,強調了美印密切合作對地區安全的重要性。其中蓬佩奧明言,此次「2+2」會談的主題就是共同應對中國威脅。他稱:「我們今天要討論包括合作擊敗源自武漢的新冠病毒大流行、抗擊中國共產黨對安全與自由的威脅,還要討論推進整個地區的和平與穩定。」

  會談結束後,兩國簽署《地理空間合作基本交流與合作協議》(BECA),協議允許印度使用一系列由美國提供的全球地理空間和航空數據,可提高巡航和彈道導彈打擊目標的精準度。依據這項協定,印度可取得導彈及武裝無人機鎖定目標所必需的地形、航海及航空數據。印度國防部還表示,美國將在售予印度的飛機上提供先進導航輔助及航空電子設備。

  這是繼美印二〇〇二年簽署《一般軍事訊息安全協議》、二〇一六年簽署《後勤交流協定備忘錄》、二〇一八年簽署《通訊兼容與安全協議》之後,美印達成的第四份基礎性軍事協議。《印度快報》分析稱,四份協議分別代表軍事合作的不同層次,到了第四個層次,雙方在軍事情報信息交流方面,至少理論上已達到「準盟友」級別(印度一向不結盟)。雙方還簽署了一系列涉及核能、地球科學和替代醫學領域的其他協議,包括海事信息共享協議(MISTA),以提高兩國海軍合作。

  南亞問題專家、復旦大學國際問題研究院教授杜幼康稱,新協議標誌美印兩國軍事合作又上了一個台階,不過美印兩國距離成為盟國,還有很大距離。他說:「特別是印度覺得美國不太可靠,因為美國總統特朗普上台後撕毀了許多國際協議、退出了許多國際組織。即便是美國盟國,也會擔心美國會否落實已簽署的協議。加上美國大選在即,特朗普有較大的概率落敗。在此情況下,早已決定要開的2+2會談不能不開,但印度會更多持觀望態度。」

  英國廣播公司(BBC)駐新德里記者潘迪稱,美國似乎看準中印衝突的機會,提高其在此地區的影響力。印度是全球最大國防裝備買家,但六至七成軍備由俄羅斯提供。美國希望改變這種狀況,並已成為近年來增長最快的印度國防供應國之一。

  今次「2+2」高層會談是第三輪,首輪於二〇一八年在德里舉行,第二輪則於二〇一九年十二月在華盛頓舉行。蓬佩奧和埃斯珀離開印度後,將訪問斯里蘭卡、馬爾代夫和印尼。針對蓬佩奧說此次亞洲之行的重點是應對「中國威脅」,中國外交部發言人汪文斌昨日敦促蓬佩奧摒棄冷戰零和思維,停止炒作「中國威脅」,停止挑撥地區國家間關係、破壞地區和平穩定的錯誤行徑。