Google位於加州山景城的總部。
Google位於加州山景城的總部。

  (星島日報報道)美國司法部與十一個州昨日終於入稟法院,控告網絡業巨擘Google違反國家反壟斷法,濫用稱霸網絡的地位妨礙對手競爭,對消費者造成損害。這是美國二十多年來最重大的反壟斷案件,可比一九九八年針對微軟的訴訟,令矽谷震動。司法部稱,不排除分拆這家巨企。

  美國總統大選即將在十一月三日舉行,司法部在選前控告Google,可能會被視為是種政治姿態,因為這實現了總統特朗普的承諾。他曾答應過選民,會追究某些遭指控打壓保守派聲音的企業。與司法部共同提告的十一個州,檢察長都是共和黨籍。這宗訴訟案將是美國政府二十多年前對微軟公司提告的劃時代案件以來,針對保護市場競爭採取的最重大行動。司法部稱,不排除分拆Google。Google昨日回應道,司法部的訴訟大有缺陷。

  這宗案件在華盛頓聯邦法院入稟,內容指Google在其互聯網搜尋和廣告業務打壓對手,藉此保持其搜尋引擎的主導地位,並利用其市場力量出售更多廣告。官員透露,司法部將指控Google通過排他性的網絡和連鎖商業協議,把競爭對手拒諸門外。Google利用在廣告業務賺到的數以十億計美元資金,買通手機製造商、通訊服務營運商和蘋果Safari等瀏覽器,讓Google成為預設搜尋引擎。結果Google在全美國數以億計的裝置上佔據優勢,其他競爭對手幾乎沒有機會發展。當局也將針對安桌(Android)手機預先安裝Google應用程式而無法刪除的現象,指控Google以收益分享協議,非法禁止裝置預先搭載其競爭對手的搜尋應用。

  Google搜尋引擎無所不在,其公司名甚至被用作動詞。去年其收入高達一千六百二十億美元,比匈牙利的國家收入還要多。司法部和聯邦貿易委員會是在一年前,對四家科技巨頭展開反壟斷調查,分別是亞馬遜、蘋果、facebook和Google。因此,這宗案件可能只是政府採取其他重大反壟斷行動前開出的第一炮。紐約檢察長詹姆斯稱,還有七個州可能會在未來數周內,另外對Google提出訴訟。

  國會議員和消費者長久以來一直指控,Google濫用在網絡搜尋和廣告市場的獨霸地位,妨礙對手競爭以提升獲利。Google母公司Alphabet股價不斷走高,目前市值已超過一萬億美元。經常出面批評Google的共和黨參議員霍利,指責該公司通過「非法手段」保持勢力,形容今次訴訟是「一代人最重要的反壟斷案」。今次案件的重要程度,堪比一九九八年的微軟反壟斷案以及一九七四年的AT&T反壟斷案,後者導致壟斷美國電訊事業一個世紀的貝爾系統公司瓦解。

  批評家指出,歐洲主管機關雖對Google祭出巨額罰款並強制其改變作法,但還不夠嚴厲,必須要讓Google有結構性改變,才能扭轉這家公司的作為。