「龍」飛船上周六與國際太空站分離。
「龍」飛船上周六與國際太空站分離。

  (星島日報報道)兩名美國太空人上周六晚乘坐太空探索科技公司SpaceX「龍」飛船,離開國際太空站,預期周日下午下午二時四十二分(香港時間今日凌晨二時四十八分)抵達佛羅里達州對開的墨西哥灣,四十五年來太空人首次在海上降落(術語為「濺落」)。由於熱帶風暴「伊薩亞斯」逼近佛州,太空總署追蹤風暴動態,密切注視降落行動。

  太空人赫爾利和本肯五月三十日乘坐「龍」飛船升空,完成美國九年來首次載人太空任務。他們結束兩個月太空任務,於美東時間周六晚七時三十五分離開國際太空站,在飛行十九個小時後,定於周日下午二時四十八分在佛州海岸附近「濺落」。 對上一次太空人「濺落」,已是一九七五年的美蘇聯合太空任務。鑑於「伊薩亞斯」逼近佛州,太空總署一度考慮押後返回地球計畫,但最終決定如期舉行。赫爾利及本肯表示,已為降落準備好嘔吐袋。

  這是由私營企業建造和營運的飛船,在將美國太空人送入國際太空站後,首次搭載他們返回地球。今次太空任務旨在全面檢驗「龍」飛船安全運送太空人往返國際太空站的能力,包括在軌飛行、與國際太空站對接和返回地面等環節。

  至於影響佛州的「伊薩亞斯」,一度減弱為熱帶風暴,預計再度增強為颶風,暴雨、洪水,強風料襲擊東海岸大部分地區。作為美國新冠疫情第二嚴重的州,佛羅里達正面臨颶風和疫情的雙重考驗。