特朗普周二離開白宮,準備到美墨邊界宣傳他的築牆項目。
特朗普周二離開白宮,準備到美墨邊界宣傳他的築牆項目。

(星島日報報道)美國總統特朗普周一簽署行政命令,周三起暫停簽發多類工作簽證,直至今年底。新措施適用於H-1B、H-2B、L-1及J-1簽證。華府表示,在新冠肺炎疫情打擊美國經濟之際,企業應優先考慮僱用美國人,而新措施可為美國人提供五十二萬五千個職位。不過,新措施將影響到中國與印度人才赴美求職之路,並已引發矽谷科技巨擘群起反彈。

簽證限制將由六月二十四日起生效,直至今年十二月三十一日。在新頒布的行政命令下,H-1B人員配偶的簽證也將停發。不過,海鮮加工廠等食品供應鏈工人、專責照顧幼兒的家傭,以及「符合國家利益」的人員仍可獲得簽證。已經在美國、或是在海外已獲得有效簽證的民眾,可繼續使用工作簽證。H-1B為專業人員簽證,H-2B為短期非農業工人簽證,L-1則是跨國企業內部調派人員簽證,而J-1簽證適用於學術及文化等交流計畫。

今次主要受影響者包括美國大型科技公司經常聘用的外國技術人員、非農業季節性質的工人、交換生及跨國公司管理人員。H-1B簽證和L-1簽證在科技行業十分常見,亦是行政命令所波及的最受影響簽證類別,主要為中國與印度人才。有報道指,印度人每年佔去H-1B簽證配額近七成。

受新冠疫情重擊,美國失業人口激增,華府一名高官員表示,這些簽證限制將為美國人釋放五十二萬五千個工作崗位,旨在「盡快使美國人恢復工作」。該官員還透露,H-1B簽證發放規則可能改動,每年八萬五千個名額改發給收入最高的申請人,而不是以當前的隨機方式定出。

在綠卡方面,特朗普早在今年四月下旬曾簽署行政命令,暫停接受移民六十天,申請綠卡者無法入境美國。但鑑於目前美國經濟仍停滯不前,特朗普周一也決定延長這項行政命令至年底。此外,華府亦將實施新規定,數以萬計等候法庭聆訊的難民庇護申請人,將更難在美國合法工作。

華盛頓移民政策研究所政策分析員皮爾斯估計,新規定恐在今年內妨礙二十一萬九千名外國人赴美做臨時工。亞馬遜去年獲得近三千份H-1B簽證,為申請最多名額的企業,Google排名第二。Google行政總裁皮查伊對新簽證限制表示失望,指出移民對美國經濟的成功貢獻巨大,並指公司將繼續致力為所有人拓展工作機會。Twitter批評新措施短視,破壞了美國「多元性」的最大經濟資產。商業軟件聯盟(BSA)也發聲明稱,不應限制高專業外國人簽證。BSA成員包括微軟和雲端軟件公司Slack。