約翰遜於農曆除夕在唐寧街十號接待華人社群,開心看舞獅。 法新社
約翰遜於農曆除夕在唐寧街十號接待華人社群,開心看舞獅。 法新社

  (星島日報報道)英國即將於本周五脫歐,首相約翰遜宣布推出新的快速簽證,希望吸引更多世界頂尖科學家到英國,將英國打造成「科學超級大國」。新簽證下月起接受申請,不設人數上限。

  約翰遜宣布的「全球人才簽證系統」將取代原有的Tier 1「傑出人才簽證」,二月二十日起開放申請,不設人數上限。新簽證將由英國研究與創新局(UKRI,政府主管研究與創新的機構)管理,以便由有資格評估其學術資格的人快速審批,而不是由內政部的移民官員處理。約翰遜在聲明中說:「英國擁有悠久的科學發現歷史,但是要領導該領域並面對未來的挑戰,我們需要繼續投資於人才和尖端研究。」他表示,這正正是英國需要脫歐的理由。他希望發出訊息,「讓人知道英國向世界上最有才華的人開放,並隨時準備支持他們將想法變為現實」。

  英國批出原有的「傑出人才簽證」每年上限為二千人,但在二○一八至一九年度,實際上只發出了五百五十個簽證。新的簽證計畫適用於更多人,並為在英國定居提供了更簡單的途徑。官員希望新的無上限簽證系統能吸引更多人到英國。

  另外,約翰遜同時宣布一項「全球人才路線計畫」,額外投資三億英鎊(三十億五千萬港元),在未來五年支援「實驗性和想像性的數學科學研究」。這筆錢將資助研究人員和博士生進行各種數學基礎發展工作,例如開發更安全的航空旅行、智能手機技術和人工智能。

  一些研究機構一直積極游說政府推出快速簽證制度,讓頂尖研究人員移居英國,以免英國脫歐後人才流失。英國皇家學會會長拉瑪克里希南是最落力的游說者之一。他歡迎當局的決定,表示新簽證對來自世界各地有才華的研究人員和專家來說,不論他們處於職業生涯哪個階段,都「具有吸引力」。

  英國將於一月三十一日脫離歐盟,在十一個月的過渡期後,一些歐盟成員國公民不再自動享有在英國居住和工作的權利,英國將要與歐盟餘下二十七個成員國商討如何解決此問題。英政府計畫自二○二一年一月一日起,引入新的計分移民制度,適用於歐盟及非歐盟公民,但詳情仍在探討。