普羅維登斯地區醫療中心醫療中心表示,患者至少在23日之前,都會接受隔離治療和觀察。路透社
普羅維登斯地區醫療中心醫療中心表示,患者至少在23日之前,都會接受隔離治療和觀察。路透社

美國疾病控制與預防中心(CDC)證實全美出現首宗新型冠狀病毒感染個案,患者是一名住在華盛頓州斯諾霍米縣(Snohomish County)的30來歲男子,上周由中國武漢回美。患者目前情況尚好,相信病毒對公眾整體威脅很低。
綜合美聯社、NBC及《西雅圖時報》報道,CDC官員梅索尼耶(Nancy Messonnier )21日表示,患者去年11月獨自前往武漢,本月15日返回西雅圖機場時沒有任何症狀,但隔天開始感到不適,19日因為發燒和咳嗽求醫,其後因為肺炎入院,20日測試後證實感染新型冠狀病毒,但目前「非常健康」。
CDC同時表示,該名患者不是從武漢直接返回華盛頓州,但不願透露他途經的其他機場,中心已經派遣團隊前往華州追蹤患者病發前的動向,以及追蹤他在美中兩國可能接觸的任何人,包括西雅圖-塔科馬機場的公共交通乘客。
官方又透露,患者本身來自中國的華中地區,目前在美獨居,沒有去過據稱是病毒起源的武漢海鮮市場,也沒有與已知生病的任何人士接觸,但有從網絡了解疾病爆發的訊息,自己出現症狀後便看醫生,回美後接觸的人士也相對較少,現時「出於謹慎考慮」仍在住院。
斯諾霍米縣埃弗里特市(Everett)普羅維登斯地區醫療中心(Providence Regional Medical Center)也在聲明中表示,患者至少在23日之前,都會接受隔離治療和觀察,院方也正在聯繫患者之前求醫的診所,以及可能與其接觸的「少數工作人員和其他患者」。
華盛頓大學冠狀病毒研究員維斯勒(David Veesler)承認,現時沒有足夠數據判斷疾病的嚴重程度,但強調公眾「現在不應感到恐慌」。
華盛頓州長英斯利(Jay Inslee)21日也重申,州民面臨的風險很低,公眾現階段不必驚慌或焦慮,但仍應「保持警惕」。
武漢出發旅客?限5機場入境美國
與此同時,CDC表示將從本周開始額外安排職員,在亞特蘭大的哈茨菲爾德-傑克遜機場,以及芝加哥的奧黑爾機場對抵境旅客進行病毒篩查。中心早在17日開始,已經在三藩市、洛杉磯和紐約甘迺迪機場,對來自武漢的乘客檢查呼吸道疾病跡象,至今約有1200多名旅客曾經接受檢查,而所有來自武漢的航班都將改道至上述5個機場。
冠狀病毒屬於大型病毒家族,目前已知可引發普通感冒,此外令人色變、SARS及中東呼吸綜合症(MERS)也屬此類。
中國官員原本表示,病毒很可能是動物傳播人類,但本星期已改稱可在人與人之間傳播,衛生部門本月也將病毒鑑定為新型冠狀病毒。有中國專家表示,這次爆發的新型冠狀病毒不同於已發現的人類冠狀病毒,新病毒似乎也不像SARS和MERS般致命,但是病毒可能突變更增危險。
CDC同時在21日表示,新型冠狀病毒已經從武漢蔓延到北京、上海及其他城市,香港、台灣、韓國、泰國、日本也有錄得病例。
世界衛生組織(WHO)將於22日開會,決定是否將疫情宣佈為國際公共衛生緊急事件。