澳洲多份報章周一以塗黑的內容為頭版,抗議政府打壓新聞自由。 路透社
澳洲多份報章周一以塗黑的內容為頭版,抗議政府打壓新聞自由。 路透社

  (星島日報報道)澳洲全國多份報章昨日罕有地展示團結,在頭版刊登大幅塗黑的內容,寓意報道受到審查,以抗議聯邦政府打壓新聞自由,包括不滿嚴厲的國家安全法壓制新聞報道。澳洲保守派政府仍抗拒立法保障新聞自由,主張將內部機密泄露給媒體的告密者和記者打入大牢,繼續將泄露機密當成竊取財產處理。有別於多數西方民主國家,澳洲憲法至今沒有保護言論自由的條文。

  塗黑頭版內容的報章包括《澳洲人報》、《雪梨晨鋒報》、《澳洲金融評論報》、《時代報》、《先驅太陽報》等。各報都在頭版刊登一條標題:「當政府不想你知道真相時,它們究竟想掩飾甚麼?」內容像一般排版,但幾乎全部塗黑,恍如一份遭政府審查的機密文件。這次抗議行動由「知情權」(Right to Know)聯盟發起,旨在通過公眾力量向政府施壓三個方向,一是讓記者豁免於嚴厲的國家安全法規,二是建立功能適宜的資訊自由系統,三是提高誹謗訴訟的門檻。

  「知情權」成員包括Nine Entertainment、澳洲新聞集團等。旗下擁有多份報刊的Nine集團行政總裁馬克斯說:「每一名澳洲人都應該享有知情權,知道政府以人民的名義作出了甚麼重要決定。我們要捍衞人民這種基本權利。」新聞集團駐澳洲執行主席米勒指出:「澳洲人民應當時刻對企圖限制他們知情權的政府,抱持懷疑態度。」

  總理莫里森日前在印尼雅加達說:「我們永遠深信新聞自由,這是民主自由國家的重要的一環。」他還說:「我們也相信法治、深信無人凌駕於法律之上,包括我和所有人其他人,記者或任何人都一樣。」但保守派政府仍抗拒立法保障新聞自由。澳洲憲法並不保障言論自由。政府二〇一八年強化反間諜活動法時,雖新增條款保障吹哨者(告密者),媒體機構表示新聞自由依然受限。法院今年曾下令,禁止媒體點名報道樞機主教派爾兒童性侵罪遭定罪的消息。

  今年六月,澳洲新聞自由話題達到沸點。當時澳洲警方在不足二十四小時內採取兩次突擊行動,分別搜查新聞集團一名女記者位於首都坎培拉的寓所,以及澳洲廣播公司(ABC)雪梨總部。警員搜查檢視ABC約九千分電腦檔案,甚至翻了女記者擺放內衣的抽屜,引發全球撻伐。澳洲廣播公司稱行動與該台二〇一七年播出一系列名為「阿富汗檔案」的偵查報道有關,該報道揭露派駐阿富汗的澳洲特種部隊濫殺平民。女記者則披露政府計畫秘密監控國民家居通訊。

  目前澳洲傳媒正在反對一些容許聯邦政府更容易掩飾醜聞及限制資訊流通的新法例。