美印近年加強政治及安全聯繫,但在貿易方面摩擦不斷。圖為2017年時,美國總統特朗普(右)和印度總理莫迪(左)在白宮玫瑰園握手。美聯社
美印近年加強政治及安全聯繫,但在貿易方面摩擦不斷。圖為2017年時,美國總統特朗普(右)和印度總理莫迪(左)在白宮玫瑰園握手。美聯社

繼歐盟、加拿大、墨西哥之後,美國的盟友印度也開始向特朗普政府的關稅制度發起反擊。印度財政部在15日的聲明中表示,對28種美國商品的關稅在6月16日生效,這對脆弱的全球貿易造成了又一次打擊。值得注意的是,這一決定的生效時間恰逢美國國務卿蓬佩奧計劃訪印前夕,他此訪意在「強化美印關係」。

印度財政部15日在一份聲明中表示,對美國商品的關稅在6月16日生效,包括對美國蘋果徵收70%的關稅,以及杏仁、扁豆和幾種化學產品。據香港商業電台報道稱,此次涉及的美國商品達28種,稅率最高達120%。印度政府沒有具體說明加徵關稅的商品的價值,但之前向世界貿易組織表示,它們的價值約為2.41億美元。有報道稱,對脆弱的全球貿易造成了又一次打擊。
美印近年積極加強政治及安全聯繫,以平衡中國在亞太地區的影響力,惟在貿易方面一直摩擦不斷。過去一年時間內,印度曾反復宣稱,將對美國商品徵收高額關稅,但印度政府一直在延長最後期限。據《商業標準報》稱,印度與美國方面就貿易問題談判已久,在這期間美國不僅沒有取消對印度鋼鋁產品加徵的關稅,還終止了印度的普惠制貿易地位,這也促成印度加徵關稅的決定。此前,美國曾警告印度稱,在世界貿易組織的規則下,任何報復性徵收的關稅都「不合適」。但印度《商業標準報》引述印度官員言論稱:「印度所做的都合法。」
美國總統特朗普曾多次以哈雷摩托車為例,表示印度的關稅過高,批評其貿易壁壘不利美國。據悉,美國和印度每年交易的商品和服務價值約為1420億美元,就在特朗普政府6月早些時候終止印度的特殊貿易地位後,兩國貿易關係開始在最近幾周惡化。印度的特殊貿易地位原本使超過60億美元的印度商品得到關稅豁免,但特朗普的首要任務之一就是減少美國與世界各國的貿易赤字。根據美國政府的數據,印度與美國的商品貿易略有盈餘,2018年向美國出口約540億美元,購買了價值約330億美元的美國商品。特朗普一再抨擊印度對電單車和威士卡等產品的關稅,在美國奶農和醫療設備製造商抱怨新德里徵收的關稅損害了他們的出口之後,特朗普決定取消印度的特殊貿易地位。
印度財經媒體「The Mint」引述尼赫魯大學經濟學教授達爾的分析稱,「特朗普想要進軍印度市場,且不會撤銷取消印度普惠制待遇的決定,因此我很高興印度能夠對此作出回擊。過去一年,我們政府的決策給了外界錯誤的信號。我們曾希望這件事能通過對話解決,但最終沒有發生。」此外,印度商業和工業部部長皮什.戈亞爾上周表示:「印度不再是一個欠發達國家了,因此我們不再需要那種(普惠制)的幫助,我相信我們的出口會變得更有競爭性。」
據《華爾街日報》稱,這一決定的生效時間,恰逢美國國務卿蓬佩奧計劃訪問印度的前幾天,蓬佩奧將在6月25至26日期間訪問新德里。期間,他將和印度官員就貿易和防務等「棘手」問題進行討論,他此訪意在「強化美印關係」。
而印度財經媒體Mint網站分析則認為,印度宣布對美徵收報復性關稅的時間節點值得玩味,因莫迪和特朗普即將在G20大阪峰會舉行會晤,印度商工部長戈亞爾13日剛表示,美國取消印度普惠地位,對印度來說非「生死攸關的大問題」。

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