■FDA建議食品統一有效期標籤格式為「此日期前使用最佳」(Best if used by)。網上圖片
■FDA建議食品統一有效期標籤格式為「此日期前使用最佳」(Best if used by)。網上圖片

市面食品的有效期標籤五花八門,讓很多消費者無所適從,對此食品及藥物管理局(FDA)23日公布新指引,促請業界統一格式,採用「此日期前使用最佳」(Best if used by)的字句。
綜合CNN、飲食資訊網The Takeout及FDA官方網站報道,目前流通的有效期標籤格式,包括有「此日期前出售」(Sell by)、「此日期前最佳」(Best by)、「此日期到期」(Expires on)等等,消費者往往容易混淆。
FDA在發給業界的公開信中表示,農業部經濟研究部(Economic Research Service)估計,在零售業和消費者層面上,每年約有30%食品因標籤問題而浪費,估計價值1610億元,重量達1330億磅。
FDA食物政策及應變副專員亞納斯表示,消費者如果在超市購物後,「買了滿滿三大袋的食品,但走回座駕途中就丟棄其中一袋食品」,聽起來感覺荒謬,然而因為標籤混亂,民眾的確在「每天浪費食物」。為改善浪費情況,FDA建議只要不涉及食品安全問題,業界應把標籤格式統一為「此日期前使用最佳」,純粹描述食品能在什麼時間前維持最佳質量,有助減少消費者誤會。而消費者只要正確保存食品,即使稍微過了最佳食用日期亦不必丟棄。
FDA食物安全及應用營養中心(CFSAN)的食品安全高級顧問史密斯補充說,「此日期前使用最佳」標籤只描述食品品質,不涉及食品安全的精確科學計算,並建議消費者定期檢查過期食品的質素,假如產品顏色或質感有異,便要避免食用。
眾多食品中,唯一的例外是嬰兒配方奶粉,官方稱這類產品必須以「此日期前食用」(Used by)標示,以表明到期日前,產品的所有營養成分不少於最低規限,而且適合嬰兒食用。
這次FDA提出的統一標籤格式建議,屬於白宮提倡的「減少食物浪費制勝計劃」(Winning on Reducing Food Waste Federal Interagency Strategy)一部分。另一方面,FDA、環保局(EPA)及農業部正致力合作,教育消費者如何減少食物浪費,以及避免因食用變質食品而生病。本報訊