經過兩年拖拉和激烈爭議後,澳洲11日終於與法國造船廠海軍集團(Naval Group)正式簽署總值500億澳元的合約,為澳洲建造一支由12艘常規動力潛艇組成的「梭魚級」全新艦隊。整支潛艇艦隊建完後,將大大增強澳洲的海上防衛力量,保衛澳洲在亞太區的戰略性及商貿利益。
澳洲總理莫里森在首都坎培拉舉行的簽約儀式上,形容這是一項「大膽的計劃」。他說,建造龐大的潛艇艦隊,是澳洲和平時期最大規模國防投資的一部分。根據剛簽署的《戰略性夥伴協議》,12艘新潛艇由海軍集團設計,在南澳洲的新艘塢內建造。按照計劃,第一艘「梭魚級」新潛艇預計於2030年代初建成及付運,而最後一艘則會於2050年代建成及交貨。
澳洲軍事分析家指出,澳洲希望藉著這支新潛艇艦隊建立震懾力量,對付其他國家和地區可能會作出的敵對行動。在過去兩年投標過程中不乏爭議聲音,不但被指花費太大,也有批評指澳洲現在才建立潛艇艦隊太遲。