蔡賴相爭白熱化,為爭取黨內支持,兩人明裏加大對韓國瑜的砲火攻擊,但彼此明槍暗箭的互鬥更是猛烈,除了隔空互酸互嗆,雙方幕僚和支持者私下的攻擊更兇,民進黨延後初選時程,已讓黨內裂痕已難平復。
賴清德出馬登記參選總統,完全出乎小英的意料之外,根據蔡陣營說法,蔡至今都很難接受賴才卸任閣揆不到3個月,突然不再支持她。《中國時報》報道,小英尚且如此,更何況是她的支持者。
剛開始,蔡還期待有轉圜餘地,即使在南太平洋出訪,也未重話批評賴,賴也以暫停活動表達對蔡的尊重。
不過雙方人馬卻已按捺不住,獨派一再痛批小英,蔡陣營則放出賴當初接閣揆是「自己想要」的訊息,戳破賴「勇敢承擔責任」的說法。
直到4月8日「蔡賴會」後,蔡才確定賴參選的心意已決,隔天親上火線舉行記者會,反駁賴參與初選是基於「使命感」、「君子之爭」的說法,強調這不是個人使命感的問題,候選人可以有君子之爭,問題是支持者間的矛盾跟對立,呼籲賴與她合作「團結拚勝選」,並要求黨中央在初選的角色不能只是辦選務。
不過蔡賴兩派人馬真正交火,是在民進黨中央宣布延長初選之後,賴表明對中執會決定延後時程感到「遺憾」,獨派的吳澧培甚至痛批蔡英文「乾脆宣布戒嚴好了」,蔡明憲也宣布退黨抗議,「英粉」與「賴粉」更在彼此臉書互嗆,讓賴神忍不住呼籲小英節制網軍的作為。
賴喊話「作為政治人物,領導承擔責任,誠信是最基本的條件」,無異在告訴賴,就是因為失了誠信,說過不選總統卻說話不算話,才會遭致這麼多的批評。
儘管賴解釋自己在九合一選舉之後就沒說過支持蔡參選總統,蔡陣營卻是進一步酸賴「難道政治人物的誠信也有有效期限?」
民進黨總統初選還有1個多月,可預見蔡賴雙方人馬放出的明槍暗箭還會愈來愈多,內鬥的兇狠程度已遠勝過外鬥,面對藍營韓國瑜的大軍壓境,民進黨若無法速戰速決來止血,初選分裂的傷痕,不僅衝擊總統大選,更會波及立委選舉,蔡賴恐將兩敗俱傷。