「天問一號」陸火星的模擬圖。
「天問一號」陸火星的模擬圖。

  (星島日報報道)紅色火星上首次有了中國印迹!經過二百九十五天飛行,中國「天問一號」探測器昨天上午在距離地球約三點二億公里的火星「烏托邦平原」預選區域平穩著陸,令中國成為繼美國後第二個成功派出探測器登陸火星的國家。國家主席習近平致電祝賀,形容是「邁出了中國星際探測征程的重要一步」。「天問一號」上的火星車「祝融號」稍後將拍攝着陸點相片並傳回地球。參與中國火星計畫的香港理工大學祝賀「天問一號」取得成功,認為是國家航天事業發展的重要里程碑。

  北京科研團隊根據「祝融號」火星車發回的遙測信號確認,本港時間昨晨七時十八分,「天問一號」著陸巡視器成功著陸於火星北半球烏托邦平原南部預選著陸區。國家航天局局長張克儉隨即宣布,中國首次火星探測任務取得圓滿成功。在控制中心現場的科研人員興奮鼓掌,其中探測工程總設計師張榮橋更激動地落下了眼淚。

  中國是繼美國後,全球第二個成功登陸火星的國家。專家指出,火星探測器進入火星大氣層的時速約為二萬一千公里,但要在七至九分鐘內,讓速度在受控狀態下降為零,實現在火星上安全著陸,這是火星探測任務中技術難度最大、失敗率最高的關鍵因素。

  「天問一號」的著陸程序在昨天凌晨大約兩點展開。在火星軌道的環繞器與著陸巡視器分離,著陸器運行到距離火星表面一百二十五公里高度,進入火星大氣層,並借助火星大氣減速,將下降速度減少九成,之後打開降落傘,將下降速度降至每秒一百米時,再開動引擎作動力減速,並在緩衝機的保護下抵達火星表面。因為火星和地球的通訊延遲約二十分鐘,著陸過程全由「天問一號」自行主導。

  火星車「祝融號」的太陽翼、定向天線等昨天已經展開,約一周後會駛離著陸平台,觀察和感知周圍環境,並將數據傳到地球。

  中國首次火星探測任務於二○一六年正式立項,計畫通過一次任務實現火星「環繞、著陸和巡視」。探測器自去年七月二十三日發射以來,完成了一次深空機動和四次中途修正;今年二月十日,成功實施火星捕獲,進入大橢圓環火軌道,成為中國第一顆人造火星衛星,對火星開展全球遙感探測,分析地形地貌、沙塵天氣等,為著陸火星做準備。

  國務院副總理韓正和劉鶴昨天在北京航天飛行控制中心觀看著陸情況,並宣讀習近平的賀電,指天問一號探測器著陸火星,邁出中國星際探測征程重要一步,是中國航天事業發展又一里程碑。

  天問一號成功著陸火星,香港理工大學校長滕錦光教授昨天說,理大很榮幸有兩支團隊參與其中,分別為火星著陸區的地形測量和評估,以及落火狀態監測相機(即火星相機)的研製作出貢獻。理大已於近日成立深空探測研究中心,致力以科研力量貢獻國家。

  美國太空總署(NASA)轉發了其副局長楚比興(Thomas Zurbuchen)推文,「中國首個火星探測器登陸火星,恭喜中國『天問一號』團隊!和世界科學界一起,我期待中國本次火星任務,對全人類了解這顆紅色星球所帶來的重要貢獻。」