中國「天問一號」登陸火星設計圖。
中國「天問一號」登陸火星設計圖。

  (星島日報報道)中國「天問一號」火星探測器,預計於今日凌晨至本月十九日期間擇機著陸火星。如果成功著陸,中國將成為繼美國後第二個實現發射探測器在火星著陸的國家,同時也揭開了中國航天歷史新篇章。

  國家航天局網站昨日表示,中國首次火星探測任務「天問一號」探測器自去年七月二十三日發射以來,各系統工作正常。今年二月十日,「天問一號」探測器進入環火軌道,開展科學探測工作,獲取了大量科學數據。根據目前飛行情況,「天問一號」探測器擬於北京時間五月十五日凌晨至五月十九日期間擇機著陸於火星烏托邦平原。

  中科院院士葉培建前日於北京理工大學發表演講,他透露「天問一號」火星探測器和搭載的「祝融」火星車,預計將在今日清晨七時十一分著陸火星。著陸過程需時九分鐘左右,「天問一號」的速度會由將每秒四點九公里漸降至零。

  「天問一號」主要依靠火星大氣阻力減速,最後階段將打開降落傘降落,探測器搭載的減速引擎啟動,踏入動力下降階段。「天問一號」在下降到距離火星表面約一百米時,會進入懸停階段,多部相機和感應器會對地面進行取樣,之後或會平移,選擇更安全的着陸區域,以便穩定著陸。著陸後,「祝融」火星車離開「天問一號」,展開在火星表面的科學探測任務。

  和美國的火星探測器直接在火星表面降落不同,中國的「天問一號」於今年二月已進入環火星軌道,在軌道上對火星進行了約三個月的探測,才開始著陸。有關專家表示,這是因為美國一早已成功實施探測器環火星飛行,取得了相當完整的火星表面地圖,之後的著陸探測器則可以直接降落。而中國的「天問一號」,是在一次任務中完成「繞、落、巡」三個目標,故需先對火星行進環軌探測,之後才是著陸。

  「天問一號」是中國首次火星探測任務,搭載了十三台科學儀器對火星進行全方位科研。其中包括由香港理工大學研製的「落火狀態監視相機」(「火星相機」)。該相機重約三百九十克,可抵受攝氏一百五十度的極端溫差,亦能在火星表面極低溫的環境下運作。