美國環保署長惠勒計畫下月初訪問台灣。
美國環保署長惠勒計畫下月初訪問台灣。

  (星島日報報道)美國特朗普政府任期接近尾聲,仍繼續打「台灣牌」。台灣駐美代表蕭美琴證實,美國環境保護署署長惠勒(Andrew Wheeler)預計十二月初率團訪台,就海洋垃圾、空氣品質、孩童健康等展開合作,將是近四個月內第三名訪台的美國內閣官員。台總統府對惠勒訪台表示歡迎,稱不僅彰顯台美合作夥伴關係,也落實了美國跨黨派通過的《與台灣交往法》。北京外交部重申,堅決反對任何形式的美台官方往來,將根據形勢發展作出正當必要反應。

  《紐約時報》昨天率先報道惠勒訪台的消息,隨後獲蕭美琴及台灣外交部證實。據報道,惠勒預定十二月五日當周訪台三天,團員約十人,包括惠勒的發言人修伊特和正副幕僚長。修伊特回應說,惠勒是應邀赴台就「拯救我們的海洋」(Save Our Seas, SOS)倡議與海洋垃圾、空氣品質、孩童健康等議題推展合作。

  不過美國總統當選人拜登預定明年一月二十日入主白宮,惠勒未來兩個月運用公帑訪問台灣與拉丁美洲四國的計畫引發質疑。據報道,基於新冠疫情,惠勒與團員預定乘坐專機訪台,費用超過二十五萬美元(約一百九十五萬港元);在台停留三天預計耗資四點五萬美元(約三十五萬港元)。對此,修伊特回覆說,惠勒仍是美國環保署長,將持續在海內外推展環保工作。

  特朗普政府上台後,美台官方往來頻繁,美衞生部長阿扎爾(Alex Azar)與國務院次卿克拉奇(Keith Krach)分別於八、九月率團訪台,引起北京強烈不滿。有分析認為,即使任期很可能完結,但特朗普仍然計畫在最後的日子裏,在台灣等議題上採取行動,延續其對華政策的影響力。

  台外交部長吳釗燮昨天表示,邀請惠勒訪台已經規劃多時,但之前因為疫情延誤,相關細節還在討論。台總統府強調,惠勒訪台具體落實了美國跨黨派在二○一八年一致通過的《與台灣交往法》,彰顯更為緊密的台美合作夥伴關係。

  台環保署副署長蔡鴻德說,美國環保署長訪台已是第二度,第一次是二○一四年時,當年美國環保署長麥卡錫赴台簽定國際環境夥伴計畫;這次惠勒訪台,也是按照這計畫執行。

  對於再有美國高官計畫訪台,北京外交部發言人趙立堅昨天敦促美方充分認清台灣問題的高度敏感性,恪守一個中國原則和中美三個聯合公報規定,立即停止與台進行任何形式的官方往來與接觸,慎重妥善處理涉台問題,以免損害台海和平穩定和中美在有關重要領域的合作。他強調,「中方將根據形勢發展做出正當、必要反應」。