(星島日報報道)NBA休斯頓火箭隊總經理莫雷推特發表挺港示威言論引發風波。儘管原定前晚在上海舉行的「NBA球迷之夜」活動遭取消,二〇一九年NBA中國賽首站昨晚仍在上海舉行,由湖人隊迎戰籃網隊,現場幾乎爆滿、氣氛熱烈,最後賽果湖人輸給籃網。不過,中國籃協主席姚明和NBA總裁施華均沒有到場。中方似乎有意降溫,外交部發言人耿爽表示,中方將一如既往地歡迎包括美國企業在內的外國企業來華投資興業。

  莫雷推特發表挺港抗爭言論,NBA總裁施華表態支持其言論自由,風波不斷發酵。包括安踏、長虹、攜程在內、至少十九家中國贊助商陸續與其「割席」,央視體育頻道、騰訊體育亦相繼暫停NBA季前賽(中國賽)的轉播安排。

  賽場所在上海梅賽德斯奔馳文化中心場館內外昨明顯加強保安,多名警員在場監控;賽場上已看不到中國贊助商的廣告牌。

  距離開場還有一個小時,很多球迷已抵達現場,有人在門口免費發放五星紅旗,還號召球迷入場後唱國歌。不過,球迷進場後一切如舊,還紛紛拿筆記本、紙張、衣服甚至國旗給球星簽名。

  從江西南昌坐了十個小時火車前來觀賽的李姓球迷告訴中央社記者,在當前的風波之下,看比賽反而有一種「奇特」的感覺。他說:「場外那些風波,影響不了我對球員的喜愛」。

  晚上七時半比賽開場,球迷歡聲雷動,高呼「加油」,一有射籃動作,歡呼聲、歎氣聲、掌聲全場響起。

  有內地網民看到現場流出的短片,紛罵「丟人現眼」,「歡呼聲是此時最刺耳的聲音」。

  美國總統特朗普周三首次回應事件,指NBA應清楚自己正在做甚麼,自行解決身陷的處境。他還點名批評金州勇士隊教練卡爾(Steve Kerr)及聖安東尼奧馬刺教練普波維治(Gregg Popovich)等人,討好中國,但對自己國家則表現不尊重。

  事件引發不少美國政治人物批評,中國正利用市場和商業手段操控美企,強逼放棄價值觀。中國外交部發言人耿爽回應,中方將一如既往地歡迎包括美國企業在內的外國企業來華投資興業。他說,百分之七十四的美企計畫擴大在中國投資,「難道他們受到中方操控?」

  在中國社群媒體微博,NBA有近四千兩百萬粉絲。有專家指出,NBA在中國受歡迎的程度可能使其免受長期損害。環球時報總編輯胡錫進在微博說,「停止與NBA合作毋須成為一種風潮」;一些球迷也開始在社群媒體呼籲,應將「愛國問題」和體育分開。