中國廣泛運用臉部識別技術,圖為杭州公廁配備臉部識別取紙機。資料圖片
中國廣泛運用臉部識別技術,圖為杭州公廁配備臉部識別取紙機。資料圖片

有報道稱,中國已經把廣泛用於新疆地區的人臉識別技術擴大到全國其他地區,為的是及時發現「敏感人群」。專家們說,這是運用人工智能和人臉識別技術進行種族辨別的首個已知案例。

《紐約時報》14日援引知情者的話說,這種技術現在已經轉移到杭州、溫州和福建全省。黃河沿岸三門峽市的執法部門今年使用這種技術,一個月就進行了50萬次的檢查,看看居民中有沒有維吾爾人。
《紐約時報》又對採購文件進行了核查,發現中國16個省有將近24個警察局2018年開始使用了人臉識別技術。陝西省執法部門去年計劃置辦一套「能夠支持臉部識別,辨認維吾爾與非維吾爾人特徵」的智能攝像系統。
美國之音報道稱,有些警察局表示,這是為了「識別少數民族」,可三名知情者說,這實際就是專門對維吾爾人進行識別。他們說,維吾爾人從外形上更像中亞地區的人,與漢族很不相同。識別軟件就容易進行辨別。
新一代創新產業也應運而生,迎合政府的需求。報道說,他們利用人工智能等科技依據人的膚色等表面特徵對人群自動進行劃分。
雲從科技(CloudWalk)就是這樣一家創新公司。公司說,他們研製的人臉識別技術可以識別「敏感人群」,「如果一個維吾爾人最初生活在一個社區,20天內出現了六個維吾爾人」,「就會立即報警」。
雲從科技把這套系統稱為「人臉動態布控」,並稱已經廣泛用於包括北京在內的許多城市。公司舉例說,「廣東省公安廳採用雲從科技人臉識別技術在地鐵、車站、重點社區等重要場所進行布控和實戰並取得了良好的效果,拘捕了一批嫌疑人,為公安破案提供了新的思路和戰法,受到全國公安系統廣泛關注」。
涉及「人臉動態布控」軟件研究的公司還包括依圖科技(Yitu)、曠視科技(Megvii)、商湯科技(SenseTime)等。海康威視(Hikvision)出售的攝像機和攝像處理軟件就包括少數民族的識別功能,並處理圖像。
報道說,中國公安部2018年投入數十億美元,成立了天網(Skynet) 和雪亮工程(Sharp Eyes)這兩大電子監控系統,用於執法和情報搜集,致使以上的新創公司行情看漲,市值都超過了十億美元。
商湯科技一名女發言人表示,她與「相關團隊」了解了情況,不清楚這種技術被用於族裔識別。
曠視科技在一份聲明中說,公司的重點「是商業而不是政治的解決方案」。曠視科技還說,「我們關心公民個人的福祉和安全,而不是關心監督群體。」
儘管「人臉動態布控」系統已經普遍使用,但兩名知情者透露,這套系統並非無懈可擊,理由是系統的精準度經常取決於燈光等環境因素以及攝像機的機位。

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