芝加哥市中心的戴利廣場的高空,已經懸掛上「六月節」的旗幟。
芝加哥市中心的戴利廣場的高空,已經懸掛上「六月節」的旗幟。

本報芝加哥訊

「六月節」(Juneteenth)將成列入為伊州的公共假日。州長普瑞茲克在16日早上宣布,並簽署了一份節日聲明,伊州將於6月17日降半旗,春田市首府與芝加哥市的戴利廣場將懸掛節日旗幟。

「六月節」假期將是伊州的工作人員和公共教育專業人士的帶薪休假日,但只有6月19日是在工作日,此意味著六月節的第一個帶薪假期將在2023年。
在去年,芝加哥市議會成員推動芝市「六月節」訂為芝加哥的公共假日,當時市長萊德福特聲稱費用太高,因為據悉如果列入帶薪公共假日,芝加哥將會花費一億美元的開銷。但在今年的六月初,市長萊德福特的想法改變了,她承認六月節應該是芝加哥正式的公共假日,因此6月15日在戴利廣場的高空,已經升起了一面六月節的旗幟。
「六月節」起源於1865年6月,也被稱為獨立日、自由日或解放日。當時是德州的卡維斯頓市(Galveston Texas)在1865年6月宣布廢除奴隸制度的事件,更是紀念美國南部奴隸的解放。此節日在6月19日舉行慶祝活動,六月節的英文單詞Juneteenth是代表「六月」( June)和第十九「Nineteenth」的混合詞。當時是德州的一個非官方節日,但在美國其他地區也有民眾當作特殊的日子進行慶祝。
一般慶祝的活動包括了一起閱讀「解放黑人奴隸宣言」、吟唱傳統歌曲、閱讀著名非裔美國作家拉爾夫艾利森和瑪雅安捷盧的作品。慶典活動也包括遊行、馬術比賽、街頭集會、野外郊遊、家庭聚會、公園聚會、六月節選美比賽等活動重現當年的歷史。
1865年6月19日,在德州卡維斯頓市被奴役的美國黑人被釋放。此日在非裔美國人中已經慶祝了多年,但直到最近才得到全國的認可,但很少有州承認六月節是帶薪休假日。
在本周,美國聯邦參議院一致通過了一項決議,將此天定為聯邦公共假日。但此項立法需要在眾議院通過, 並由總統拜登簽署,才能正式將六月節定為聯邦假日。
在1980年,德州第一個將六月節作為州立節日,由民主黨州衆議員愛德華提出然後立法確定。該項立法遭到了達拉斯郡的非裔美國人代表克雷的反對。到2008年,美國接近一半的州將六月節視為一個正式的節日來慶祝。2014年5月,經馬里蘭州議會批准,正式承認該節日,至此,美國50個州中有43個州以及哥倫比亞特區已經認可了六月節作為一個州立節日或正式節假日,當天會休假慶祝。還沒有認可的州包括亞利桑那州、夏威夷、新罕布夏州、北達科他州和猶他州。2021年6月15日,美國參議院一致通過將六月節確定為聯邦法定假日的決議。該決議還有待衆議院表決和總統拜登簽字生效。