自從開放芝加哥後,人們蜂擁到千禧公園的噴泉嬉戲,對Delta變異病毒的防備也鬆懈了。梁敏育攝
自從開放芝加哥後,人們蜂擁到千禧公園的噴泉嬉戲,對Delta變異病毒的防備也鬆懈了。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

  就在芝市公立學校秋季學年開課不到一個半月,及距離吸引成千上萬年輕歌迷參加的熱門重金屬音樂會羅拉帕羅薩音樂會不到十天的時間,令人擔憂的事情出現了。數據證實了新冠肺炎病毒沒有在芝加哥消逝,而且還似有捲土重來的趨勢。

20日,芝加哥市長羅麗萊德福特與芝市公共衛生局專員雅華迪醫生再次在新聞發布會中露面,公布在一周內,芝市的新冠肺炎病毒確診率急升70%,而入院與檢測陽性的病例,幾乎90%是未曾接種疫苗的群體。因此市長緊急呼籲芝加哥市民去接種新冠肺炎疫苗,統計資料雖然有65%的芝市民眾已經接種至少一劑疫苗,但是在南區部分社區,接種率只有35%,這些地區集中在郵政號60621和60633。
新聞發布會中,市長萊德福特憂心表示,迄今芝市平均每天有91宗陽性病例,與一周前相比較增加70%,她擔憂疫情將再度反撲,芝市將再度面臨痛苦的選擇。市長稱,目前估計Delta變種病毒病例佔新病例的一半,如果任由Delta變異病毒迅速的傳播,最終芝加哥將有可能走回頭路,必須要實施一些限制的措施。
市長萊德福特稱,她不後悔在6月11日公布開放芝加哥、開放文化、解除口罩令,但隨著Delta變異病毒的迅速傳播,保護民眾安全是芝加哥市府的首要任務。但堅信病毒是可以預防和避免的,接種疫苗就是最佳選擇,如果尚未接種疫苗的民眾,請盡快採取行動去接種疫苗,目前有輝瑞、莫德納與強生疫苗可以供民眾使用。
芝市公共衛生部專員雅華迪醫生表示,就在芝加哥市民以為她們再不會在下午固定的時段與大家談新冠病毒的進展,不幸的是,如今她與市長又不得不再度與大家見面。
雅華迪醫生聲稱,芝市面對不斷上升的COVID-19新病例令人擔憂。她警告並敦促公眾做他們需要做的事情來保護自己和他們周邊的人群,就是去接種新冠疫苗。雅華迪醫生表示,Delta變異病毒傳播迅速且造成的死亡率更高,市長萊德福特與她想敲響警鐘,Delta病毒是致命的,它攻擊的是沒有接種疫苗的人。
市長強調雖然新發病例平均數量是90例,盡管此數值仍然很低,但令人擔心的是,如果有更多的民眾不繼續接種疫苗,芝加哥市民可能會看到更多的限制,如同2020年一樣。市長也指出,90%以上住院的病人和95%新冠肺炎病毒死亡病例都是未接種疫苗的人。
全美有40多個州的陽性確診率與死亡率在猛漲,讓芝加哥的旅遊限制在20日又增加了三個州。佛羅里達州、路易斯安那州、內華達州、維爾京群島都已在旅遊限制內,如今再加上密蘇里和阿肯色州也被列入黑名單,這些州未接種的人被建議,在到達芝加哥前72小時要獲得陰性的COVID-19的測試結果,或者在到達後隔離10天。
雖然美國兒科醫學院建議所有的學生佩戴口罩,包括已接種的學生,但芝加哥市府與芝公立學校尚未作出秋季學年開課時,公立學校的學生是否要佩戴口罩的決策。雅華迪醫生指出將繼續與CPS磋商,有了決定就會向公眾宣布。同時也提醒所有12歲以上孩子的家長們留意,如果他們想在開學前完全接種疫苗,必須在7月26日之前接種第一劑疫苗。
21日,伊州公共衛生局報告958宗新病例、死亡10人,從7月14日至21日,檢測陽性率又升高到3%,接近不安全邊緣。
在芝加哥接種疫苗是免費的,包括唐人街的培德中心、羅斯福高中、Saint Kevin Catholic Church,疫苗接種站將停在阿特拉斯老年中心(Atlas Senior Center),以及千禧公園和莫里而小學的課後活動(After School Matters at Millennium Park and Morrill Elementary School)。
芝加哥民眾也可以撥電話312-746-4836,要求在家接種疫苗。在庫克郡民眾瀏覽cookcountypublichealth.org,或電話833-3081988,尋找其他疫苗接種站,瀏覽coronavirus.org,或致電(833)621-1284。